CUBA APLICA DESDE AYER UN POLÉMICO CAMBIO ADUANERO, ENTRE CRÍTICAS Y MALESTAR DE CUBANOS Y EXTRANJEROS

cats01Las nuevas medidas aduaneras que restringen a los viajeros el ingreso de bienes a Cuba entraron mañana vigor, en medio de un profundo malestar entre los cubanos, que lo ven como un obstáculo más en la difícil tarea de cuba-regula-los-espacios-publicos-para-instalar-negocios-privadosadquirir artículos como ropa, productos de aseo o electrodomésticos.

Se trata de una de las medidas del Gobierno de Raúl Castro más polémicas y contestadas de los últimos años, que ha levantado una polvareda de críticas incluso desde la propia prensa oficial, que en la última semana ha dedicado numerosos artículos al asunto, al considerar esta norma desproporcionada y alejada de la realidad.

Algunos de estos medios opinan que los cambios aduaneros no atajan el problema de raíz, que es el desabastecimiento de productos básicos de alimentación e higiene, ropa o aparatos electrónicos, así como su elevado precio en las tiendas estatales, cuya finalidad es recaudar divisas, por lo que venden en CUC, equivalente al dólar y que se cambia por 24 pesos cubanos (CUP).

En Cuba rige el sistema de doble moneda, donde el CUC es la divisa fuerte en la que se vende buena parte de los productos y servicios de la isla, mientras que la mayor parte de los cubanos recibe su salario en CUP.

La Aduana General de la República ha tratado de salir al paso de las críticas y defiende que aquellos que entren y salgan de la isla sin propósitos comerciales apenas sufrirán cambios en sus límites de equipaje, ya que el objetivo de las medidas es proteger el mercado nacional y frenar las importaciones ilícitas.

cuba-ap-644x362La decisión pasa por los intentos del Gobierno de eliminar el negocio de “mulas”, principalmente provenientes de Miami (EEUU) o países latinoamericanos, que alimentan el vasto mercado negro que existe en la isla, frente a las carencias de la red minorista que controla el Estado.

La vicejefa de la aduana Idalmis Rosales defendió en el diario oficial “Granma” la pertinencia de estas medidas para evitar que “determinadas personas empleen los márgenes de importación no comercial no establecidos hasta ahora, con el propósito de ingresar al país altos volúmenes de mercancías destinadas a la comercialización y el lucro”.

Cuando el Gobierno decidió en 2010 ampliar el sector privado, ese “tráfico” aumentó y durante meses muchos negocios de los Envios-a-Cuba2llamados “cuentapropistas” vendieron abiertamente y con la tolerancia de las autoridades productos importados por esa vía (ropa, accesorios, móviles), hasta que en 2013 ese tipo de comercio fue prohibido y pasó a la ilegalidad.

En resumen, se mantiene que cualquier viajero tendrá derecho a viajar a la isla con 25 kilogramos de equipaje personal (ropa, calzado, perfumería) libres de aduana, pero podrá llevar hasta 100 kilos más de artículos variados, por los que pagaría 1.000 pesos de derechos de importación.

Lo que se modifica a partir de mañana es el valor en aduana de productos no considerados “miscelánea”, como electrodomésticos o aparatos electrónicos, así como la cantidad de artículos que se podrá introducir.

Por ejemplo, en el caso de confecciones, de los cuarenta pantalones que antes podían traerse de hombre y otros tantos de mujer, a partir de mañana serán solo diez de cada.

Televisor_LCD_Samsung_32R86En cuanto a los televisores, uno de los electrodomésticos que más importan los cubanos, el coste en aduana por introducir, por ejemplo, un equipo led de 32 pulgadas pasará de 150 a 250 pesos.

Los cambios que se introducen a partir de mañana mantienen invariable otra de las medidas que más molestaban a los cubanos, ya que éstos pagan los derechos de aduana en pesos cubanos sólo en su primer viaje del año, mientras que en otras salidas tendrán que pagar la misma cantidad, pero en CUC, lo que multiplica considerablemente el coste en aduana.

En medio de esta ola de malestar, las autoridades han distribuido un folleto para explicar el “mínimo impacto” de estas medidas para aquellos que viajen sin propósitos comerciales, aunque muchos creen que las más perjudicadas son las familias con miembros fuera de Cuba que acuden a la isla periódicamente cargados de regalos.

cats00Fuentes: Finanzas.com, EFE, Google noticias e imágenes, edición: El Lagarto Verde

PUTIN METE MIEDO A OCCIDENTE: “ES MEJOR NO METERSE CON NOSOTROS”

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“QUIERO RECORDARLES QUE RUSIA ES UNA DE LAS PRINCIPALES POTENCIAS NUCLEARES”, AMENAZÓ EL PRESIDENTE.

la-proxima-guerra-corea-del-norte-prepara-lanzamiento-misiles-tercera-guerra-mundialLas fuerzas armadas rusas, respaldadas por su arsenal nuclear, están preparadas para repeler cualquier agresión, dijo este viernes el presidente Vladimir Putin, quien en un campamento para jóvenes sostuvo: “es mejor no meterse con nosotros”.

Putin dijo a un grupo de jóvenes, reunido a orillas de un lago cerca de Moscú, que la anexión de Crimea en marzo era esencial para salvar a una población mayormente ruso parlante de la violencia del Gobierno ucraniano, informa Reuters.

Agregó que los continuos enfrentamientos en el este de Ucrania, donde separatistas pro rusos iniciaron un levantamiento en abril, es resultado de la negativa de Kiev a negociar.

la-proxima-tercera-guerra-mundial-larouche-eirUcrania y gobiernos occidentales acusan a Rusia de enviar soldados y armamento para apoyar a los separatistas en un conflicto que ya ha provocado la muerte de más de 2.000 personas. Rusia niega las acusaciones.

386364_254654451261773_116603265066893_708678_271997766_n“Rusia está lejos de verse implicada en conflictos de larga escala. No queremos eso y no lo planeamos. Pero naturalmente siempre deberíamos estar listos para repeler cualquier agresión en contra de Rusia”, indicó Putin.

“Los socios de Rusia deberían entender que es mejor no meterse con nosotros”, agregó el mandatario.

Las advertencias del líder fueron más allá.

“Gracias a Dios, pienso que nadie está pensando en desatar un conflicto a gran escala con Rusia. Quiero recordarles que Rusia es una de las principales potencias nucleares”, agregó.

vladimir-putin-kremlinrussia_e_10Putin habló abiertamente con los estudiantes, muchos de los cuales parecieron hacer preguntas acordadas sobre demografía e historia. También aceptó regalos y restó importancia a sus elogios.

Cuando una estudiante dijo que no había escuchado ni un solo comentario negativo sobre la presidencia de Putin entre los oradores del campamento, respondió con una sonrisa que la “objetividad” era importante.

Su tono se ensombreció cuando habló sobre Ucrania, culpando a Estados Unidos y la Unión Europea por la destitución “inconstitucional” del ex presidente Viktor Yanukovich, respaldado por Moscú, y su reemplazo con un Gobierno pro europeo.

158805703Putin dijo que el este de Ucrania no estuvo de acuerdo con la remoción de Yanukovich y ahora estaba sujeto a los ataques del Gobierno.

“Si esos son los valores europeos contemporáneos, entonces estoy muy decepcionado”, destacó el presidente, quien comparó las operaciones militares de Ucrania en el este de su territorio con la toma nazi de Leningrado en la Segunda Guerra Mundial.

“Pequeños pueblos y grandes ciudades rodeadas por el Ejército ucraniano que está atacando directamente áreas residenciales con el objetivo de destruir la infraestructura (…) Me recuerda los eventos de la Segunda Guerra Mundial, con los ocupantes alemanes fascistas rodeando nuestras ciudades”, concluyó.

EEUU intenta iniciar la 3ra guerra mundialFuentes: Diario de Cuba, Google noticias e imágenes; edición: El Lagarto Verde

LOS MISERABLES, el musical

QUIERO TERMINAR ESTE MES DE VACACIONES CON LA REEDICIÓN DE ESTA PUESTA EN ESCENA QUE NO LOS DEJARÁ INDIFERENTES. OJALÁ LA SIENTAN COMO YO LA HE DISFRUTADO

Les_MiserablesBLOGAprovecho el el fin de agosto, en el cual muchas personas estuvieron de vacaciones, para presentarles algunas obras conocidas por el gran público y que constituyen  verdaderas puestas en escena y que merecen llegar a todos porque realmente embellecen el alma y nos emocionan por la extraordinaria calidad  artística que conlleva su montaje.

Una-escena-de-la-obra-de-teatr_54326172495_54028874188_960_639Comenzaré por Los Miserables, novela de Víctor Hugo, una obra que en lo personal, desde que leí el libro no ha dejado de ser uno de mis preferidos y   he tenido la dicha de verlo en todos los formatos artísticos utilizados e incluso me enamoré de  la versión  musical y no puedo dejar de les_mis_javert_valjeanemocionarme al oír a Fantine cantarle a su hija la canción de  Cossette  o cuando interpreta “I dreamed  a dream” (Soñaba un sueño).

En 1995 en Londres en el Royal Albert Hall  se unieron muchísimas voces  para  recordar el  Décimo aniversario de la ópera y que a mi juicio es imperdible. La BBC grabó en HD y  les prometo que la disfrutarán. En lo personal se la dedico a mi segunda hija llamada Cossette  y que seguro no podrá ver por no tener internet en Cuba. No obstante, me satisface pensar en ella mientras suena la música.

Les_Mis_Anniversary_1995Música/Music: Claude-Michel Schönberg.

Letras/Lyrics: Alain Boublil, Jean-Marc Natel.
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Elenco/Cast:
Colm Wilkinson, “Valjean”.
Philip Quast, “Javert”.
Ruthie Henshall, “Fantine”.
Jenny Galloway, “Madame Thénardier”.
Alun Armstrong, “Thénardier”.
Lea Salonga, “Eponine”.
Michael Ball, “Marius”.
Michael Maguire, “Enjolras”.
Judy Kuhn, “Cossette”.
Anthony Crivello, “Grantaire”.
Adam Searles, “Gavroche”.
Hannah Chick, “Young Cossette”.

¡Qué disfruten  con Los Miserables y esta magnífica puesta en escena!

los miserablesFuentes: Youtube, edición: El Lagarto Verde

DOS CLÁSICOS DEL TEATRO CUBANO: SANTA CAMILA DE LA HABANA VIEJA Y CONTIGO PAN Y CEBOLLA

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Cuando se habla de Contigo pan y cebolla del fallecido dramaturgo Héctor Quintero y de Santa Camila de La Habana Vieja que marcó el debut como dramaturgo de José Ramón Brene (1927-1990) no queda otra que pensar en lo cubano en el teatro cubano y de lo cotidiano del quehacer de una época llena de vicisitudes que no ha cambiado en su esencia, aunque hayan pasado los años.

He encontrado estas puestas grabadas en teleplay por conocidos actores cubanos que asumen muchos años después de su estreno el éxito obtenido por aquellos que lo llevaron en vivo a las tablas y que llenaron de admiración a muchos que hoy no vivimos en la isla y también a una generación de cubanos que asistían a las funciones a disfrutar con orgullo de ese teatro auténticamente nacional.

Santa Camila de La Habana Vieja

 

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Contigo pan y cebolla

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Fuentes: Youtube, edición: El Lagarto Verde

HAY QUE MATAR AL MARTÍ DEL FIDELISMO

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Matamos a Martí terminada la serie que ofreció la TV cubana sobre Lenin, que tuvo como directora a Lilian Llerena y  como a Lenin al actor noticia1Enrique Molina entre un elenco de muy buenos profesionales cubanos. En las grabaciones se hicieron verdaderas hazañas para lograr  acercarse al hábitat ruso de la época y en el maquillaje, a pesar de los pocos recursos, hubo un excelente trabajo. Lilian se lució en la  dirección como era de esperar y su experiencia como una extraordinaria actriz hizo que la serie alcanzara un nivel fuera de lo común.electra4a
Finalizada la serie Lilian me invitó a participar en una nueva idea: recrear la vida de José Martí.  Pasamos muchos, pero muchos días estudiando e investigando cada uno de los detalles de la vida del llamado Héroe Nacional de Cuba.  El actor Enrique Molina había dado muestras de ser un actor moldeable, capaz de asumir complejos personajes, aunque el parecido físico era difícil de alcanzar. Una buena cirugía no logró acercar a Molina al enjuto  Martí
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Los trabajos de investigación hicieron aflorar  algunos episodios de la vida del poeta y escritor cubano, entre esos el atentado que sufrió en Tampa al ser envenenado con ácido muriático echado en una  copa de vino que se sirvió como era su costumbre. También era difícil mostrarlo  con su descuidada apariencia y dentadura destrozada y con muchas piezas ausentes y lo más importante: logramos averiguar el nombre de su verdugo cuyo apellido coincidía con el de Fidel.DiarioLaMarina
Los gerifaltes del Centro de Estudios Martianos pegaron el grito en el cielo porque al igual que Jesucristo a Martí no se debía presentar de esta manera y muchos menos decir que la persona que lo dejó en muy malas condiciones de salud era  de familia Castro y tal vez formara parte del árbol genealógico de los dictadores cubanos. Lilian luchó  por hacer la serie, pero en eso entró Carlos Aldana en escena y todo se fue a bolina y Molina quedó operado, Lilian perdió muchos meses de labor y ensayos y yo tuve que aceptar que en mi periódico publicaran el atentado y decir al final de la historia que Martí había pedido que no se dijera nunca el nombre del envenenador.

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No pude decir que Martí no murió por una bala española, que lo dejaron ir a combatir como un fantasma encima de un caballo y que eso de morir de cara al sol es más falso que la victoria de Maduro en las elecciones de Venezuela.
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Martí junto a Frida Kalo en un cuadro de Diego Rivera

No puedo negar  el valioso legado cultural que tanto en la poesía como en su prosa dejó para los cubanos y lo que significó en el modernismo como expresión literaria. Su aporte político lo distinguió como un brillante pensador, adelantado para su época y envidiado por otros de los valientes que si pelearon en varias batallas contra los españoles.
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Martí no llegó a combatir porque no tuvo tiempo. Fidel hizo lo mismo en el Moncada, pero con la diferencia que por lo menos Martí tuvo la dignidad de salir a batallar, aunque un disparo por la espalda lo sacara de la contienda. Fidel salió huyendo  hasta ser apresado.
El  19 de mayo de 1895 fue asesinado  el  poeta y el soñador. Mucha agua ha caído desde entonces y  como Jesús ha sido distinguido como el salvador de la humanidad, Martí fue encumbrado como el Héroe Nacional de Cuba.
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Hace unos días leí un  excelente trabajo de Iván García Quintero  sobre el uso de la figura de Martí y quisiera compartir con sus criterios.
Martí  161 años después
José Martí y Pérez es el héroe de los dos bandos. Las referencias martianas, sacadas al bulto, son de uso obligado en la vida política nacional. Disidentes y seguidores de los Castro lo usan como pie forzado para sustentar su ideario político.
jose_martiLos cubanos, que casi nunca nos ponemos de acuerdo en nada, subscribimos que el poeta y político liberal nacido en La Habana es la figura insigne de la Nación.
118 años después de su muerte, su apasionada oratoria se sigue utilizando como pan recién salido del horno. Un comodín para todos los gustos. Fidel Castro transformó a Martí en un auténtico marketing ideológico. Una marca registrada de la casa. Lo mismo se puede citar a Martí en una lid de boxeo, la apertura de un festival de cine, que en un simposio sobre flora y fauna. Si algo sobra en Cuba son citas martianas.
Pocos ponen en duda su grandeza. No fue el típico héroe americano de corta y clava. El espadón y el máuser no eran su fuerte. Su hoja de servicios con el machete o la carabina fue un fracaso. Murió en una absurda escaramuza militar del ejército español, el 19 de mayo de 1895. Montado en un caballo blanco y trajeado como si fuese a una boda, se convirtió en un tiro perfecto.
Sus dotes de guerrero no son comparables con el Libertador Simón Bolívar, Antonio José de Sucre o San Martín. Tampoco tuvo la habilidad militar de un George Washington o la agudeza jurídica de los Padres Fundadores que plasmaron en un salón de Filadelfia una inigualable Carta Magna.
Pepe Martí fue un animal político adelantado a su época. Su rara manía de escuchar y su talante democrático pertenecen a estos tiempos. Todos los iniciados en política, sean opositores a los hermanos Castro o sus fieles, tienen un registro amplio de citas y trozos de  discursos guardados en el disco duro de su computadora.
Visite usted a un militante comunista o un disidente y observará que en su librero no faltan las Obras Completas de José Martí. Sin embargo, tanta letanía repetitiva de frases martianas aburre a la generación del iPhone, Facebook y los videojuegos.
jose-martiEllos crecieron en escuelas donde en el patio central hay un busto del Apóstol y desde primer grado han coreado el lema ‘Pioneros por el comunismo, seremos como el Che’. Los maestros emergentes no se han ocupado de bajar del pedestal y humanizar a José Martí.
Y la imagen que muchos adolescentes y jóvenes tienen es la de un tipo triste que nunca sonreía y siempre vestía de negro. Un hombre sin carisma.
Cineastas como Fernando Pérez han intentado  desmontarlo del santoral. Y en su formidable filme “El ojo del canario”, lo muestra al estilo de un vecino del barrio.
Mostrar a un José Martí de carne y hueso, saber que fue adúltero en sus relaciones amorosas y que bebía más ginebra de lo recomendable, lo haría un héroe más cercano.
Los medios gubernamentales siguen empeñados en vendernos a un personaje de attrezzo. Infalible y perfecto. Cosa que no era. Antiimperialista. Es cierto: percibió las apetencias imperiales de los Estados Unidos, pero también admiró sus raíces liberales y vocación democrática.
La falta más grave del régimen de Fidel Castro ha sido intentar demostrar que su revolución es la continuidad de la obra martiana. Alistar al prócer coqueteando con la ideología marxista.
Lo manipulan a conveniencia. José Martí vislumbró el peligro que engendraba la ideología del alemán Carlos Marx. Me quedo con una cita: “Dos peligros tiene la idea socialista, como tantas otras: el de las lecturas extranjerizas, confusas e incompletas y el de la soberbia y la rabia disimulada de los ambiciosos de poder, que para ir levantándose en el mundo empiezan por fingirse, para tener hombros en que alzarse, frenéticos defensores de los desamparados”.
Traernos de vuelta a un José  Martí creíble es la tarea de los encargados por velar su obra. Sobre todo para convencer a la nueva generación que aquel hombre fue mucho más que un poeta y un político vestido de luto.
Obra de Pedro Ramón López
Obra de Pedro Ramón López
Fuentes: Iván García, Diario de las Américas, editado por: El Lagarto Verde

¿VOLVERÍA A VIVIR EN CUBA?

Para muchos exiliados cubanos la idea de regresar al país cuando haya alguna “señal” de que la tormenta pasó es algo irremediable. La nostalgia del regreso se ha reflejado en este medio siglo en canciones, poemas, novelas, sueños, caricaturas. Existe una contradicción de ideas y una duda lógica  sobre su inserción en una sociedad que dejó de pertenecerle y que está llena de vicios inyectados por la macabra maquinaria que el gobierno totalitario de los Castro hizo andar.

No se trata de vivir sin coca cola ni anhelar comer todos los días ni vivir del cuento y el negocio ni siquiera de tener los recursos materiales básicos para reconstruir un país en ruina. Es mucho peor. Es enfrentarse a los fantasmas del pasado, a los edificios que una vez nos acogieron como hogar y que yacen en ruinas como si  un ataque con bombas hubiese acabado con todo. Es sentirse extraño en la tierra de los abuelos, de los padres, de la vecina que nos traía el arroz con leche o las que nos pedía un poco de sal.

En Cuba, la de estos tiempos de enajenación, las personas valen más por lo kitsch que vistan que por la modestia de su saber. Nos saturaron con mentiras de éxitos y logros inexistentes, de primeros lugares mundiales, nos mintieron hasta en la alfabetización; en los héroes incorruptos de la Sierra; en misteriosos asesinatos que la camorra llama ajuste de cuentas… ¿Quién mandó a matar a Camilo a Guevara y a  muchos más que desaparecieron sin dejar rastro?

Las verdades se convirtieron en mentira como en  el circo montado alrededor de la droga y los altos cargos fusilados como chivos expiatorios.

Todo esto pesa mucho sobre los que estamos vivos aún. Una extravagante ¿escritora? cubana decía hace unos días que ya había pugnas por la presidencia de Cuba en caso de que los Castro se quitaran del medio. Tal vez ella y algunas más hayan pensado en eso. Pero los que ya están establecidos no creo que tengan el punto de mira en eso.

Habría que preguntarse alguna vez si era mejor seguir con Batista y derrotarlo en las urnas a armar este desbarajuste que el gobierno de Castro ha institucionalizado donde nada funciona y ha creado una legión de ladronzuelos y expoliadores de lo poco que les llega y que se comercializa en el mercado negro donde se puede comprar hasta las barbas del propio Castro.

En lo personal he tenido que huir de los recuerdos, he olvidado las calles, los nombres de los lugares, no recuerdo si había más cines que el Yara. Me defiendo para no tener que vivir una atmósfera de tensiones cuando me entero que un familiar está enfermo y no tiene ni gasas para curarse las heridas provocadas por una intervención quirúrgica llena de riesgos e infecciones intrahospitalarias o que no puedan llevar a un niño a la escuela porque los maestros se comen sus meriendas o la comida que dicen son para los hijos de los pocos que trabajan.

No aguanto que los obliguen a donar dinero para no sé qué causas…en fin, me amargo, me molesto, me encabrono y traslado ese enfado. ¿Podría volver a vivir allá? ¿Ustedes se lo han preguntado alguna vez?  Los más hipócritas dicen que sí, pero con condiciones…yo no podría. Tal vez haya perdido la ilusión, el daño ha sido muy grande, destruyeron la familia, las raíces, las simientes… el monstruo ha crecido mucho y lograron su objetivo de crear un país de seres desconocidos como un cuadro con imágenes falsas. La isla de los muertos vivientes como la famosa Thriller de Michael Jackson.

Para colmo,  algunos de  los que vivimos en el exterior nos encargamos de desacreditar a los que internamente hacen algo para cambiar el panorama. Hablo de la guerra de Zoé contra Fariñas, Yoani y las Damas de Blanco. La envidia la corroe. Parece que olvidó su etapa en el instituto donde hacía “cualquier cosa o se llevaba a la boca cualquier cosa con tal de trepar para obtener favores para aprobar su abultada lista de desaprobados escolares.

Zoé cambia el giro de tus disparos que los enemigos no son estas personas. Son los que te firmaron la salida del país o los que te nombraron en la UNESCO.

Saquen ustedes las valoraciones que deseen y pregunte a su almohada si volverían a vivir en Cuba con  esa comparsa.

EL CABALLERO DE PARÍS ERA GALLEGO

Originalmente publicado en El Lagarto Verde:

Cuando era pequeño muchas veces oí hablar de todo un personaje que deambulaba por las calles de La Habana, de maneras finas, muy educado y con un pelo tan largo y enredado como los de Bob Marley. El misterio crecía en mi cabeza y soñaba  con conocerlo algún día. ¿Era de París? ¿Era un joven rico que había perdido el juicio y sus familiares lo dejaron en las calles para que sobreviviera?  Lo cierto es que  pertenecía a mi Habana y nadie era ajeno a su presencia.

 La leyenda habla de él como un  hombre gentil, conversador, educado y espontáneo un contador de historias que invitaba a buscarlo en su esquina preferida en San Lázaro, creo que había una pizzería y en un rincón, una montaña de cajones vacíos le servía como una casa prefabricada.

 Todos los que compartieron con él recuerdan sus charlas sobre la vida, la religión, la política…

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  • LA ADUANA PIDE A LOS VIAJEROS QUE NO LLEVEN PAQUETES A OTRAS PERSONAS EN CUBA

    Alega que los bultos pueden ser utilizados para el 'terrorismo', el 'narcotráfico' y el 'contrabando de mercancías'. La Aduana General de la República instó a turistas y viajeros a no transportar "encomiendas" desde el extranjero, alegando que dichos trámites "no están autorizados" en el país. Un plegable que será distribuido próximamente, y que la entidad adelanta este miércoles en su web, advierte que "las personas naturales, en su condición de pasajeros, no están autorizados a transportar consigo encomiendas para otras personas naturales o jurídicas". La Aduana aclara que por "encomiendas" se refiere a "mercancías, bultos o paquetes remitidos desde el extranjero para terceras personas, utilizando al pasajero para que las transporte". Además, recuerda que las encomiendas "pueden ser utilizadas para el traslado y enmascaramiento de sustancias y artículos empleados en el terrorismo", así como en "operaciones de narcotráfico y contrabando de mercancías". "El pasajero que sea portador de una encomienda, asume la responsabilidad administrativa o penal derivadas del incumplimiento de esta regulación", advierte la entidad. Por lo general, los cubanos radicados en el exterior utilizan estas vías para enviar ropa, alimentos y otros artículos a sus familiares en la Isla, debido a la severidad de las normas aduaneras y a las exorbitantes tarifas de la paquetería legal. Un video sugerido por la Aduana, tomado de la televisión oficial, recrea el caso de una viajera que llevaba más de 150 memorias flash en una "lata de leche en polvo", lo cual es interpretado por las autoridades como una forma de "contrabando". Una oficial indica en el video que solo pueden entrarse al país "cinco memorias flahs" , y recuerda que la sanción penal por dicho "delito" es entre uno y tres años de cárcel. DIARIO DE CUBA
  • MÁS EMPRESARIOS EXTRANJEROS GUARDAN PRISIÓN EN CUBA

    STEPHEN PURVIS, QUIEN PASÓ 15 MESES ENCARCELADO EN LA ISLA, DICE EN UNA CARTA A LA REVISTA THE ECONOMIST QUE LA GUERRA CONTRA LA CORRUPCIÓN EN CUBA ES SOLO UNA ESTRATAGEMA POLÍTICA DEL GOBIERNO . *********************************************** Hasta que las leyes relacionadas con las inversiones extranjeras y el comercio no sean revisadas en Cuba y la seguridad del Estado no cambie su modus operandi, la isla seguirá siendo un sitio extremadamente riesgoso para hacer negocios privados y los ejecutivos extranjeros no deben hacerse ilusiones, según un empresario británico. Stephen Purvis, que estuvo 15 meses encarcelado en Cuba, escribió una carta a la revista The Economist para esclarecer el contenido de un artículo sobre su odisea en la isla, en la que precisa que de acuerdo con la versión difundida por La Habana fue detenido y acusado bajo cargos de corrupción pero esa no es la verdad. “Durante mis ocho meses de interrogatorios en Villa Marista fue acusado de muchas cosas—dice—empezando por haber revelado secretos de Estado pero nunca por corrupción”, y luego de ser mantenido siete meses encarcelado con criminales y otro confuso puñado de empresarios fue al final sentenciado por presuntamente violar “regulaciones financieras”. Purvis relata que a lo largo de su experiencia “kafkiana” sobre el sistema judicial cubano pasó tiempo preso con varios empresarios extranjeros arrestados en 2011 y 2012, quienes aún esperan ser formalmente acusados y juzgados, y entre quienes significativamente no había ni un solo brasileño, venezolano o chino. “Está absolutamente claro –añade—que la guerra contra la corrupción puede ser una conveniente bandera política (del gobierno cubano) para ocultarse detrás”, y un pretexto “al que los gobiernos y la prensa extranjera respaldarán”, aunque las razones reales sean “mucho más complicadas”. En consecuencia, el empresario se pregunta en la carta por qué por ejemplo el representante de la firma Ericsson está en la cárcel por exactamente las mismas actividades que realizan sus competidores chinos, y estos no han sido llevados a prisión. Purvis dice que cuando los empresarios que como él han tenido una horrible experiencia con Cuba cuenten sus historias se podrá esclarecer por qué el régimen cubano ha emprendido ataques selectivos contra hombres de negocio que históricamente fueron sus amigos. “Mientras tanto, sus intrépidos reporteros—emplaza a The Economist—podrían provechosamente investigar los individuos y camarillas que se están beneficiando de la reorganización del mercado (en Cuba) y los recién nacionalizados activos como resultado de la guerra contra la corrupción”.
  • BACARDI EL RON DE CUBA

  • LOS QUE A CUBA HICIERON FAMOSA

    Los Bacardí figuran entre los anticastristas más acérrimos: llegaron incluso a planear atentados. Durante un siglo Bacardí contribuyó de forma decisiva al desarrollo de Cuba: apoyó la lucha por la independencia, financió todo tipo de acciones culturales y contribuyó a su prestigio internacional. Todo se interrumpió cuando Fidel Castro confiscó la empresa a la venerable familia. Desde entonces, los Bacardí figuran entre los anticastristas más acérrimos: llegaron incluso a planear atentados. El 4 de febrero de 1862, Facundo Bacardí Massó, un catalán de Sitges emigrado veinte años antes a Cuba, fundaba la marca de ron que lleva su nombre. No se trataba de una marca más: gracias a la clarividencia de Facundo -plasmada en oportunas alianzas empresariales y en la apuesta por la tecnología-, Bacardí no tardó en tomar ventaja sobre sus principales competidores en lo que a calidad del producto se refiere. Sin embargo -y pese a que los primeros años fueron difíciles en lo económico-, Bacardí completó su acierto inicial cuando decidió unir su destino al de Cuba y convertirse en un embajador de facto de la isla. Pero no solo a efectos publicitarios: el compromiso de la familia Bacardí también significaba compartir la suerte y las aspiraciones de los cubanos. Emilio Bacardí Moreau, hijo mayor de Facundo, era el elegido para personificar el compromiso. Disponía de las bazas necesarias Empezando por las intelectuales. Nacido en Santiago de Cuba en 1844, sus padres decidieron enviarle a Barcelona, donde pasaría la última parte de su infancia y la primera de su juventud. Emilio no desaprovechó su estancia en la Ciudad Condal: arropado por un pariente que estimuló su intelecto, leyó a los autores más avanzados de su época, como Victor Hugo. De vuelta a Cuba, poco tardó en sacar provecho de esta formación liberal y pronto se dio cuenta de que cada vez un mayor número de cubanos se distanciaba de España. Pero todavía quedaban algunos años para que Emilio abogase abiertamente por la independencia total. Por entonces -mediados de la década de 1860- achacaba los males de Cuba a la Administración colonial y no a España. Esclavitud Esta postura era sincera, pero también se explicaba porque la metrópoli era uno de los principales clientes del ron que producía su familia. No obstante, ese dinero que llegaba desde España no sería un obstáculo para avanzar en el independentismo, según se intensificaba la represión en la isla. Tras primera guerra por la independencia -entre 1868 y 1878-, vinieron quince años de tregua que Emilio aprovechó para consolidar su doctrina en pro de la independencia y también de la igualdad racial: escribió una novela, Vía crucis, que era todo un alegato contra la esclavitud. Mientras tanto, la marca Bacardí iba diversificando sus ventas -principalmente en Estados Unidos-, lo que la ayudaba a ser cada vez más autónoma. Así las cosas, no se podía llegar en mejores condiciones a la segunda -y definitiva- guerra por la independencia, la que transcurrió entre 1895 y 1898. En ese conflicto, los Bacardí no se quedaron de brazos cruzados: mientras Emilio -que ya había superado la cincuentena- realizaba eficaces labores de retaguardia, su hijo Emilito se lucía en el frente. En principio a los Bacardí la jugada les salió redonda, pues su causa triunfó y su compañía no perdió dinero en la contienda. Con lo que no contaban era con la ocupación norteamericana de Cuba: apostaban por un país totalmente independiente. Aun así, Emilio -su prestigio le había convertido en un notable de Santiago- optó por el pragmatismo y decidió colaborar con las nuevas autoridades porque asociaba a Estados Unidos con la modernidad que tanto ansiaba como liberal que era; aunque sin renunciar a sus objetivos últimos. Los norteamericanos, sabedores de su buena voluntad, le nombraron alcalde de Santiago de Cuba. Durante sus años de mandato, Emilio cambió el rostro de la ciudad. De la política municipal Emilio pasó a la nacional y consiguió, a principios del siglo XX, un escaño de senador. No ocupó cargos de relevancia, pero mostró pública y abiertamente su preocupación acerca de la incapacidad de Cuba para construir una democracia estable y sólida. Si pudo dedicarse casi a tiempo completo, es porque dejó el negocio en buenas manos: sus hermanos y sobrinos y, sobre todo, su cuñado Enrique Schueg. Su buen hacer fue crucial para que en 1925, Bacardí fuese ya la primera empresa industrial de Cuba. Sin embargo, también se benefició de una oportunidad excepcional que las circunstancias le brindaron: la implantación de la ley seca en Estados Unidos. Tiempo faltó a decenas de miles de norteamericanos para desembarcar en La Habana y atiborrarse de ron Bacardí. Por si acaso, Schueg y sus equipos instalaron puntos de distribución en Canadá y en Méjico. Avión de caza Desgraciadamente, el éxito comercial tuvo como corolario el acoso político; en los años treinta Cuba había inaugurado la era de los presidentes sin escrúpulos. El primero de ellos fue Gerardo Machado, que ordenó una serie de controles fiscales arbitrarios en Bacardí. Schueg se defendió; el Gobierno terminó por darle la razón no sin antes advertirle que si seguía protestando, podía ser acusado de conspiración. A Machado le sucedieron unos mandatarios incompetentes que tampoco facilitaron la vida a la Bacardí. Pero las embestidas de estos contra la famosa compañía poco tuvieron que ver con las que emprendió Fulgencio Batista, que ocupó la presidencia de Cuba por primera vez entre 1940 y 1944. De derechas, pero necesitado del apoyo de los sindicatos comunistas para asentar su popularidad, Batista no dudó en fomentar una huelga ilegal en Bacardí. Sometió a la empresa a un tira y afloja constante. Con esta actitud se ganó para siempre la antipatía y la desconfianza de Bacardí. Para entonces, los directivos de la firma, conscientes de la inestabilidad patológica de Cuba, ya habían empezado a dotar a la empresa de personalidad en Méjico y en Puerto Rico, países en los que abrieron destilerías. Pero su compromiso cívico con Cuba permanecía intacto. En el plano político, el nuevo jefe de Bacardí, Pepín Bosch, aceptó la cartera de Hacienda en el breve periodo democrático de Carlos Príes. En su breve estancia, saneó las cuentas y combatió la corrupción. En el plano cultural, Bacardí estuvo en primera línea en los cincuenta: patrocinó a Celia Cruz y organizó el homenaje de Cuba a Ernest Hemingway tras ganar el Nobel de Literatura. Pero no se olvidaban de su lucha contra Batista: Bosch pagó de su bolsillo los entierros de los fallecidos en el asalto al cuartel de Moncada. Esta fue la primera algarada del joven Fidel Castro, en quien Bosch depositó sus esperanzas para derrocar a Batista. Tanto que le donó 38.500 dólares cuando Castro ya estaba en la Sierra Maestra. Cuando triunfó la revolución, Bosch aplaudió. Sus primeras dudas surgieron cuando acompañó a Castro a Washington -a petición de este último- y advirtió sus intenciones totalitarias. Le siguió apoyando ingenuamente hasta que el 15 de octubre de 1960, Fidel confiscó Bacardí sin contemplaciones. Por segunda vez en tres años -la primera fue con Batista-, Bosch partía hacia el exilio, y esta vez de forma definitiva. En Miami, el antaño progresista Bosch rebosó de actividad: facilitó la llegada a Florida de muchos empleados suyos, ganó la batalla judicial al castrismo acerca de la propiedad de la marca. Pero lo esencial estaba por llegar: apoyaba la lucha armada. De entrada, varios Bacardí participaron en el desembarco de Bahía de Cochinos. Bosch no desesperó y llegó a comprar un avión de caza para que bombardease refinerías de petróleo en Cuba. La CIA le disuadió de seguir adelante con sus planes. Más adelante, planeó atentados en Cuba con la ayuda de la mafia. De nuevo, la CIA se interpuso. Desde entonces, optó por el lobbying. Pero nunca más volvió a ver una Cuba libre. Y no es una referencia a la famosa bebida de Bacardí. “Los Bacardí se sintieron engañados por Castro” Diez años le ha costado al periodista Tom Gjelten escribir la trayectoria de los Bacardí, ‘Bacardi, la larga lucha por Cuba’. Entre otras cosas, por las dificultades que tuvo que sortear para investigar en Cuba. No obstante, el esfuerzo ha merecido la pena por los datos inéditos que aporta no solo a la historia de la isla caribeña, sino también a la de Estados Unidos y a la de España. -Todo empieza cuando un humilde señor de Sitges emigra a Santiago de Cuba a mediados del siglo XIX. -Eso es: Facundo Bacardí era muy ambicioso y buscaba fama y fortuna, pero no sabía dónde encontrarlas. Por entonces, en Cuba la caña de azúcar era un cultivo muy importante, pero se desechaba la melaza: el genio de Facundo fue saber utilizarla para refinar el ron. -¿Cuáles fueron las consecuencias? -Hasta ese momento, el ron era una bebida de clase baja. Gracias al ingenio de Facundo, este se pudo mezclar con zumos y refrescos. Este ron ligero no tardó en adquirir reputación en todo el mundo. -El reconocimiento planetario no tardó en llegar. -El primer premio importante fue en la Exposición de Filadelfia en 1876. Poco después, el ron Bacardí fue galardonado en Madrid y Barcelona. -Precisamente, ¿cómo compatibilizaban los Bacardí su éxito comercial en España con su independentismo? -Digamos que supieron separar el negocio de la política y repartirse los papeles. Facundo hijo era el mezclador oficial mientras que su hermano Emilio estaba involucrado en la política; el cuñado de ambos, Enrique Schueg, estaba dedicado en cuerpo y alma a la gestión empresarial. -¿Financiaron los Bacardí el movimiento independentista? -No lo creo, porque en ese momento no disponían de tantos recursos. No hay que olvidar que, en sus primeros treinta años de vida, la empresa rozó la bancarrota en repetidas ocasiones. Por lo tanto, su papel era más de enlace. -¿De qué forma? -Emilio recaudaba fondos e hizo de su negocio una tapadera. Sin ir más lejos, aprovechaba sus visitas a las plantaciones para establecer contactos con los rebeldes. -¿Cómo explica el compromiso político de los Bacardí? -Quisieron estar asociados con la nación cubana. El patriotismo político y cultural siempre ha contado para Bacardí. -¿Se sintieron engañados por Fidel Castro, al que apoyaron en un principio? -Totalmente. Representaban al sector de la burguesía según el cual nada había nada que temer de Castro. Eso explica su posterior ira anticastrista. -¿Hay futuro para Bacardí en una Cuba poscastrista? -Les gustaría volver a Cuba para aprovecharse del mercado nacional. Sería un regreso más comercial que político. **********************************
  • UNA MEDIDA COSMÉTICA Y MEZQUINA

    Las expectativas acabaron en frustración. El vaticinio, lanzado desde redes sociales cercanas al Gobierno cubano, de que Raúl Castro anunciaría el sábado una flexibilización de las restricciones migratorias no se cumplió, y los cubanos seguirán sin poder salir o entrar libremente en la isla. En cambio, el presidente aprovechó su discurso ante la Asamblea Nacional para anunciar la excarcelación de 2.900 presos condenados por delitos menores, el mayor indulto en los últimos años. Se trata de un “gesto humanitario” del régimen ante la visita a La Habana, el próximo marzo, del papa Benedicto XVI. En realidad, pocos apostaban por una liberalización total de los movimientos, pero sí quizás un relajamiento de las duras limitaciones a la hora de viajar. En su lugar, Raúl Castro esgrimió “las circunstancias excepcionales” que vive Cuba por “la política injerencista y subversiva del Gobierno de EE UU” para posponer los cambios “en esta compleja temática”, que él mismo había anunciado hace meses y que llegarán en el futuro de forma “paulatina”. En juego está, dijo, “el destino de la Revolución y la Patria”. “Estas palabras demuestran que el régimen tiene mucho temor. Es lo habitual: Castro anuncia medidas, y luego siempre las está demorando”, asegura el escritor Antonio José Ponte, director del portal Diario de Cuba. “La reforma de la ley migratoria toca el centro de la política cubana, porque supone derribar las barreras que se han colocado durante más de medio siglo. A cambio, te dan esa medida de excarcelación, que es positiva, pero poco esencial para lo que está pasando y para las aspiraciones de la gente. De ahí la frustración”. El indulto afecta a 2.900 presos que han cumplido ya la mayor parte de la pena. Además, se han tomado en cuenta otras circunstancias como la edad, la salud y el buen comportamiento. Los disidentes se alegran por el anuncio, pero lo consideran insuficiente. “Es una medida cosmética y mezquina”, aseguraba en La Habana Elizardo Sánchez, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos, que recordaba que las cerca de 200 cárceles de la isla encierran a más de 70.000 presos. “Es una mera excusa para entretener a la opinión internacional”. La excarcelación es un gesto ante la próxima visita de Benedicto XVI La decisión, según algunas fuentes, se ha tomado a instancias de la Iglesia, que esperaba un gesto del régimen ante el próximo viaje papal a La Habana. Hay antecedentes: para la visita de Juan Pablo II, en 1998, régimen excarceló a dos centenares de reclusos. “La junta militar siempre ha tenido a bien soltar presos con motivo de la visita de un jefe de Estado”, afirma Regis Iglesias, uno de los 75 disidentes detenidos durante la Primavera Negra de 2003, que purgó siete años antes de ser desterrado a España. “Ahora es un grupo bastante amplio, y nos alegramos, pero el problema fundamental de los cubanos no se va a resolver con un indulto”. Para Iglesias, portavoz del Movimiento Cristiano Liberación, lo primero es derogar “las leyes draconianas y segregacionistas que han puesto en la cárcel a decenas de miles de cubanos. Y luego, decretar una amnistía, y no solo por delitos políticos. Hay muchos presos por delitos económicos debido a la escasez y las carencias. Yo tuve compañeros condenados a 20 años por coger un racimo de plátanos. No hay leyes justas, ni tribunales imparciales, ni garantías". “Es una medida cosmética y mezquina”, afirma el activista Elizardo Sánchez El médico Antonio Guedes, vicepresidente de la Unión Liberal Cubana, comparte esta opinión. "La mayoría de los presos que van a excarcelar posiblemente no habrían cometido ningún delito en un sistema democrático. Hasta que no se cambie un Código Penal que viola los derechos humanos y se establezca un auténtico Estado de Derecho, todo lo demás serán engañifas. El indulto es un gesto que no afecta a lo esencial. Lo que vemos es que en Cuba no se mueve nada. No hay cambios fundamentales, y los que hay, por ejemplo en el plano económico, son demasiado lentos y demasiado dispersos. En suma: no hay voluntad real de cambio, y sí miedo de parte del régimen".
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  • POR LOS CAÍDOS POR LA LIBERTAD DE CUBA

  • RAÚL CASTRO RECIBE AL PRESIDENTE DE LA CÁMARA DE COMERCIO DE ESTADOS UNIDOS

    El presidente cubano, Raúl Castro, ha recibido al presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas J. Donohue, quien se encuentra de visita en Cuba, según ha informado el diario oficial «Granma», que ha publicado una foto del encuentro. El periódico no da más detalles sobre el contenido de la reunión, salvo que se abordaron «temas de interés para ambas naciones». Donohue estuvo acompañado por el presidente de la Junta de Directores de la Cámara de Comercio y de la compañía Amway, Steve Van Handel; el vicepresidente ejecutivo y director financiero de la corporación Cargill, Marcel Smits; y la vicepresidenta para las Américas de la División Internacional de la Cámara de Comercio, Jodi Hanson Bond. Por su parte, en la delegación cubana en el encuentro también estuvo presente el ministro de Exteriores, Bruno Rodríguez, el de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y la directora general de Estados en el Ministerio de Exteriores, Josefina Vidal. Durante un discurso previo en la Universidad de La Habana, Donohue instó este jueves a los cubanos a acelerar y ampliar las reformas económicas de mercado, argumentando que los inversores mundiales responderán y podría ser un camino hacia la mejoría de las relaciones con Estados Unidos. «Cuanto más pueda hacer Cuba para demostrar su compromiso con la reforma, y cuanto más se pueda hacer para abordar y resolver los conflictos en nuestras relaciones, mejores serán las perspectivas para los cambios en la política de Estados Unidos», señaló Donohue, en presencia de Malmierca, insistiendo en que la Cámara de Comercio se ha opuesto durante años al embargo comercial que aplica Washington a La Habana. En este sentido, Donohue ha elogiado las reformas del Gobierno de Raúl Castro, que ha triplicado hasta 450.000 el número de pequeñas empresas privadas y la creación de más de 2.000 cooperativas agrícolas y 400.000 agricultores privados que trabajan su propia tierra. En cualquier caso, ha agregado que Cuba tiene más por hacer y ha citado a países como China y Vietnam, como ejemplo de gobiernos comunistas que han elevado el nivel de vida recurriendo a modelos económicos más orientados hacia el mercado.
  • UN JOVEN TUVO 500 HIJOS EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

    Una doctora británica ayudó a cientos de mujeres cuyos esposos sufrierontraumas de guerra y no podían tener vida sexual: les llevaba a un hombre para procrear La Primera Guerra Mundial acabó con la vida de millones de soldados en diversas naciones. Los que tuvieron más suerte, regresaron a sus hogares para intentar recomponer sus vidas y sin grandes dificultades, como la de reanudar la vida conyugal con sus esposas, a las que no veían desde hacía años. Sin embargo, muchos de ellos sentían que ya ni siquiera podían satisfacerlas, bien por incapacidad física o porque habían quedado en estado de shock tras presenciar tantos horrores. El portal Daily Mail contó que Helena Wright, una doctora británica pionera en educación y terapia sexual, fue quien reparó en la necesidad y el abandono de estas mujeres, que veían frustrados sus deseos de ser madres y formar una familia. La solución era fácil pero controvertida para la época. Fue al final de la guerra, cuando Wright comenzó a buscar al candidato ideal para cumplir esa misión solidaria. Finalmente, el encargado fue un joven de 20 años llamado Derek, al que la doctora conoció a través de su esposa, Suzanne. Las mujeres necesitadas se ponían en contacto con Helena Wright, que les concertaba una cita con el muchacho a cambio de su promesa de silencio y 10 libras. Cada cita se fijaba de acuerdo con las fechas óptimas para concebir de cada mujer y rara vez se repetía. Para cada servicio, Derek se vestía con traje oscuro, camisa blanca, pajarita de lunares y sombrero. “Los buenos modales, su sonrisa y entusiasmo hacían el resto”, contó el periodista Paul Spicer en la publicación. De esa forma, el joven visitó a unas 500 mujeres y cada vez que un hijo suyo llegaba al mundo, recibía un telegrama de la doctora Wright informándole. (Daily Mail)
  • ¿A DÓNDE PUEDE VIAJAR SIN VISA UN CUBANO?

    MARTÍNOTICIAS.COM HA CORROBORADO LA INFORMACIÓN A TRAVÉS DE LAS PÁGINAS DIGITALES DE LOS CONSULADOS Y EMBAJADAS EN CUBA, LAS DE LOS MINISTERIOS DE RELACIONES EXTERIORES DE ESTOS PAÍSES Y EL SITIO VISADOS.COM. A raíz de la nueva reforma migratoria, los cubanos comienzan a cuestionarse cuáles son los países que no exigen visa a los ciudadanos de la isla para entrar a sus territorios, incluso en la red circulan varios blogs y sitios web que ya se han dado a la tarea de hacer las averiguaciones. ALGUNOS DESTINOS TURÍSTICOS SIN VISADO PARA LOS CUBANOS Martinoticias.com ha corroborado la información a través de las páginas digitales de los consulados y embajadas en Cuba, los ministerios de relaciones exteriores y el sitio visados.com, una web que recopila las reglas y normativas para poder entrar en la mayoría de los países del mundo. En el continente americano los cubanos pueden viajar solo con su pasaporte a Dominica, Ecuador, Granada, Haití, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas, si su estadía va de 1 a 3 meses. En el caso de Europa, las naciones que hacen semejante salvedad son Bielorrusia, Montenegro, Rusia y Serbia. El continente asiático se registra como el más accesible, pues al menos diez países permiten la entrada de los cubanos sin necesidad de visa, siempre que su estancia no exceda los 30 días. Ellos son Cambodia, Georgia, Kirguistán, Laos, Malasia, Maldivas, Mongolia, Singapur, Timor Oriental e Indonesia. La república de Botswana, Guinea, Kenia y Namibia extienden el tiempo de estancia hasta 90 días, excepto Seychelles por 30 días, Togo por 7 y Uganda, cuyo visado se entrega en el momento de la llegada al país. Para viajar a Islas Cook, Estados Federados de Micronesia, Niue, Palau, Samoa, Tuvalu y Vanuatu, todas pertenecientes a Oceanía, tampoco se requiere visa, bajo la condición de que el tiempo de estancia sea de 1 a 2 meses.
  • Empeora la situación de los derechos civiles y políticos en Cuba

    La Comisión Cubana de Derechos humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) denunció este jueves que las cifras de las detenciones en 2011 expresan “el sostenido empeoramiento de la situación de todos los derechos civiles y políticos”. En “los primeros siete meses de 2010 se registraron al menos 946 detenciones arbitrarias inferiores a 24 horas o por varios días, para un promedio de 135 mensuales. En igual período de 2011 hemos documentado por lo menos 1978 detenciones por motivos políticos, para un promedio de 282 mensuales”, señala un informe de la organización. El documento afirma que, cuando han pasado cinco años del Gobierno de Raúl Castro, las cifras mencionadas son “un indicador estadístico” del “sostenido empeoramiento de la situación de todos los derechos civiles y políticos” en Cuba. También señala el texto que en el mes de julio hubo un mayor recurso a la violencia por parte de las autoridades. “La represión política se caracterizó en julio por un mayor recurso a la violencia por parte de la policía secreta y elementos parapoliciales bajo su mando, especialmente en provincias que están fuera de la vista de observadores extranjeros”, destaca el informe de la CCDHRN, liderada por Elizardo Sánchez. El documento apunta que resultaron “particularmente brutales las golpizas sufridas por mujeres y hombres que se manifestaban de manera pacífica en Santa Clara, El Cobre y Palma Soriano los días 13, 17 y 24 de julio, respectivamente”. La organización defensora de los derechos humanos mencionó el caso de miembros de las Damas de Blanco que “fueron salvajemente golpeadas y apedreadas” cuando salían de una misa en el Santuario de El Cobre por los presos políticos. La CCDHRN detalla la situación de la Dama de Blanco Belkys Cantillo Ramírez, esposa del ex preso político José Daniel Ferrer García, quien “fue apuñalada en el antebrazo, debiendo recibir dos puntos de sutura”, señala el informe. Asimismo, puntualiza que durante el mes de julio pasado ni en los dos meses anteriores, “no fue liberado ningún prisionero o sancionado por los llamados ‘delitos contra el Estado”. La CCDHRN hace saber en su informe que “todavía quedan por lo menos 67” personas sujetas a “condenas por motivaciones políticas, de ellos 17 bajo la conocida figura de ‘licencia extrapenal”. ***************************
  • EL ANDARÍN CARVAJAL ENTRE LA LEYENDA Y LA HISTORIA

    Se llamó Félix Carvajal de Soto pero pocas personas conocían su verdadero nombre aún durante su vida, menos personas sabían dónde y cuándo había nacido. Después de su muerte, con más oscuridad que la que merecía, no pocos dudaron que el mitológico Andarín Carvajal hubiera existido realmente. No es fácil reconstruir la historia de su vida. No existen datos suficientes, ni con la credibilidad necesaria, provenientes de una época en que aportó más indiferencia que interés a su cautivante vida. Las historias del propio Carvajal, aumentadas, embellecidas y dotadas de un optimismo monumental, quizás un elemento imprescindible en un soñador que siempre apuntó a una fugaz estrella, complican la tarea de separar el cuento del relato. En los últimos años han salido plumas oportunistas que han canibalizado la historia de nuestro héroe, para adaptar los hechos de su vida a los intereses del régimen en la isla. Son los historiadores mercenarios que tienen como mandato cambiar la historia. Esos panfletos contribuyen a hacer la niebla más espesa alrededor de nuestro personaje de hoy. Pero, a pesar de todo el tizne que tiene el cristal, vamos a mirar a través de él y acercarnos a la vida del Andarín Carvajal. Vamos a identificar cada información conjugando los verbos saber, decir o contar, como en se sabe, se dice o se cuenta. Un andarín, ustedes dirán, que es el que anda mucho y eso, técnicamente es cierto. Pero andarín se le decía en el siglo XIX y la primera parte del siglo XX, a los corredores de fondo o distancias largas así como a personajes que hacían exhibiciones, generalmente en ferias que iban de pueblo en pueblo, dotados de habilidades y resistencia para cubrir grandes distancias a pie y en poco tiempo. En el Diario la Nación de Buenos Aires, periódico del que era corresponsal, José Martí escribió el 15 de abril de 1888 lo siguiente: “Los andarines, con ojos vidriados o a medio cerrar, dan vuelta sobre vuelta, encorvados, chupados, pegada a la piel del vientre el esternón, con las medias blancas salidas por debajo del gabán, como dos huesos”. Se sabe que Félix nació en La Habana, cerca de la bahía, en Águila entre San Lázaro y el mar. También se sabe la fecha de su nacimiento. Se ha publicado, en numerosos medios que el andarín había nacido el 18 de marzo de 1875. Sin embargo, en el único documento en el que ha sido constatada su fecha de nacimiento, su carné del Ministerio de Defensa, se consignaba que había nacido el día 16 de enero de 1866, dos años antes de estallar la Guerra de los 10 Años. Dicho carné se cita en un reportaje que sobre su muerte, publicó la revista Bohemia en su número de enero 30 de 1949. Carvajal había muerto 3 días antes, el 27 de enero de 1949. Tenía pues, al morir, 83 años y 11 días. Los distintos escribidores siguen copiando la inexacta fecha de su nacimiento, no les vale la pena un poco de investigación. Cuando murió Félix Carvajal, ocupaba el cargo de Auxiliar de Administración de Clase Tercera de la Dirección de Propaganda de la Junta de Defensa Civil del Ministerio de Defensa de la República de Cuba. Por cargar con ese extenso título, con uniforme y todo, le pagaban 60 pesos al mes. Un salario modesto en los años 40s, pero no de miseria, sobre todo para un hombre solo, que además, suplementaba su economía con los productos de una huerta que tenía. Se sabe que la familia Carvajal, buscando mejores horizontes, se mudó para San Antonio de los Baños y fue en la villa del Ariguanabo que el Andarín aprendió varios oficios, principalmente el de barbero y le tomó el gusto a correr y corrió y corrió. La profesión que ha identificado a Félix a través del tiempo es la de cartero, pero parece que la función de cartero no la ejerció a tiempo completo y solo lo empleaban de cartero en temporadas como las de Navidades. Se dice que Félix Carvajal fue un Mambí y participó en la Guerra del 95, se cuenta que fue correo de los patriotas y que participó en diferentes labores revolucionarias teniendo que salir del país, por su apoyo a la lucha independentista. Se dice también que estuvo exilado en Tampa y que una hermana suya se quedó a vivir en esa ciudad floridana, refugio de tantos cubanos que han combatido la tiranía antes y ahora. Esto último, lo de su hermana viviendo en Tampa si es cierto, en 1946, su hermana Antonia vivía en Tampa y la correspondencia con ella fue encontrada en la casa de Carvajal a su muerte. Se cuenta que regresó a Cuba en una expedición armada y combatió hasta que terminó la Guerra del 95. Carvajal batalló durante largos años por el reconocimiento a la condición de veterano de la Guerra de Independencia para cobrar la reducida pensión pero jamás aportó pruebas fehacientes y nadie le hizo caso. Lo único que pudo conseguir, recién cumplidos los 70 años, fue la plaza de ordenanza en el Ministerio de Defensa. Como dijimos, fue en San Antonio de los Baños que de una forma autodidacta, comenzó a preparase para su carrera de andarín, sin técnica, sin método de entrenamiento y sin entrenador. Un hecho inesperado sacó a Félix del anonimato, en el mes de noviembre de 1883, ocasión en que llegó a San Antonio de los Baños el trotamundos español Mariano Bierza, uno de los más famosos andarines del momento, quien realizó varias demostraciones por los alrededores y lanzó el consabido reto a todos los hombres presentes. Ni corto ni perezoso, el paladín local recogió el guante lanzado por el hispano y acordaron verse las caras al día siguiente, a las 7 de la mañana en punto. El pueblo entero se presentó en la escena cuando a la hora pactada se presentaron los corredores. La prueba era darle vueltas corriendo al parque del pueblo. Bierza, totalmente extenuado, abandonó la carrera a eso de las 5 de la tarde mientras que Félix detuvo su carrera a las 7 de la noche. La multitud paseó en hombros al ídolo local y por esa puerta entró el Andarín en las justas internacionales. Mientras que los coterráneos de Carvajal celebraban su éxito, el director del periódico local, El Rápido, de nombre Juan Manuel Castañón, publicó en la edición del día siguiente: “Ese zángano nombrado Carvajal está bueno, no para correr las calles del pueblo, sino para barrerlas”. Armado de una fusta de cuero, el Andarín llegó a la redacción y, sin mediar palabras, golpeó varias veces al ofensor. El juicio no alcanzó mayor importancia, porque, todo el pueblo, incluido el propio juez, rechazaban la afrenta pública. De vuelta a La Habana, el Andarín se convirtió en un personaje popular que los capitalinos veían pasar trotando, con su atuendo de pantalones cortos, medias largas de lana y gorra al mismo tiempo que hacía sonar constantemente un silbato para llamar la atención. Un día llegó a sus oídos que los Juegos Olímpicos de 1904 se celebrarían en San Luis, en EE UU y decidió que él iría a competir en el maratón olímpico. Carvajal no tenía medios económicos ni contaba con los recursos y el reconocimiento de atletas conocidos como los esgrimistas Manuel Días y Ramón Fonst que ya a los 16 años, habían ganado las primeras medallas para un ibero americano con oro y plata en los Juegos Olímpicos del 1900. Pero Carvajal no se amilanó, optimismo es lo que le sobraba al Andarín, se puso a hacer exhibiciones y a pasar el sombrero y reunió suficiente dinero para embarcarse en un carguero que lo dejó en el puerto de New Orleáns. Dicen que allí perdió el dinero que tenía jugando a los dados y se quedó sin el necesario para continuar viaje. Cuentan en una versión, que viajó a pie, durante 10 días, de New Orleáns a San Luis y en otra, que lo fueron llevando por carretera. Ambas versiones lucen poco creíbles. Por la distancia entre ambas ciudades, el viaje caminando nos luce muy largo, aún para el Andarín y en 1904, no había tantos automóviles haciendo el viaje entre las dos ciudades. Hay una tercera vía que nos luce más factible. El Mississippi. Con el entusiasmo de Félix, bien hubiera podido convencer a alguien que lo llevara por el inmenso río que une las dos urbes. Por cierto, ese año se cumplían ya 20 años de que Mark Twain había publicado las Aventuras de Huckebberry Finn con su viaje por el Mississippi y quizás el Andarín se lo hubiera leído. Carvajal aunque era un gran atleta nunca había participado en competencias de ese tipo ni conocía la técnica o las reglas. Se presentó en la línea de partida vistiendo pantalones largos y pesadas botas de cartero. El público asistente y parte de los competidores lo recibieron con burlas y risas al percibir su estrafalario atuendo. Sin embargo, el gran lanzador de disco de EE UU Martin Sheridan lo ayudó y le recortó los pantalones para que pudiera moverse con más soltura. En un día con una temperatura por encima de los 32 grados centígrados y con un trayecto pedregoso y polvoriento, Carvajal, sin conocimiento ni técnica salió a competir. Este episodio se ha adornado de diferentes formas pero el espinazo de la historia es que Félix iba marcando el paso después del Kilómetro 25 (algunos dicen que después del 35) y, sintiendo hambre (y aquí otros dicen que no había comido por largo tiempo) vio, por primera vez, un árbol de manzanas y se detuvo a comer manzanas. Las manzanas verdes le produjeron fuertes dolores de estómago y lo obligaron a parar varias veces, pasándolo 4 corredores y llegando en 5º lugar. El ganador de la carrera, el estadounidense Fred Lordz, fue descalificado más tarde por comprobar que parte del recorrido lo había hecho en camión. Carvajal llegó cuarto fuera del podio. Lordz fue suspendido de por vida pero perdonado mas tarde y, en el 1905 ganó el Maratón de Boston con 2:38:25. Al ganador legal de la carrera, Thomas Hicks, sus amigos le habían suministrado, durante la carrera un batido generador consistente en clara de huevo, sulfato de estricnina y coñac. Se le acusó pero la acusación no prosperó y Carvajal se quedó sin el bronce. El caso de Hicks pudiera ser el primer caso de dopaje en la historia e hizo que la FAA (Federación Atlética Americana), aconsejada por médicos, comenzó a prohibir el uso de drogas en competencias. Se sabe que Carvajal regresó a EE UU al año siguiente y conquistó la medalla de bronce en el Primer Maratón del Missouri Atlhetic Club, efectuado también en San Luis el 6 de mayo de 1905 y ganado por el estadounidense Joe Forshaw. Al año siguiente, en 1906, Carvajal supo que se celebrarían otros Juegos Olímpicos, esta vez en Atenas. El Andarín encontró los mismos obstáculos económicos que había encontrado para la cita de San Luis y aplicó a la nueva situación el mismo remedio. Comenzó a hacer exhibiciones públicas, tocado con su indumentaria de andarín y haciendo sonar su inseparable y ya notorio silbato. Se cuenta que el paso del Andarín era seguido por docenas de chiquillos y al concluir las agotadoras jornadas de hasta 10 horas diarias, visitaba los comerciantes y directivos de instituciones privadas para recabar su cooperación económica. Y un buen día, Félix empacó su maleta y partió en un vapor para Grecia. Vamos a dejar a nuestro andarín por un rato, navegando hacia tierras helénicas y vamos a esclarecer cualquier duda sobre estos Juegos Olímpicos de1906. Hubo Juegos Olímpicos en 1896, en el 1900, los del 1904 en San Luis con las manzanas de Carvajal, luego en 1908, en fin cada 4 años celebrando cada Olimpiada. A los juegos del 1906 en Atenas se les llamó Juegos Intermedios y eran parte de un nuevo itinerario que contemplaba hacer Juegos, también cada 4 años, pero que cayeran entre los Juegos Olímpicos internacionales que organizarían en distintas ciudades. Los Juegos Intermedios serían ofrecidos, en todas las ocasiones en Atenas, Grecia. Esto trajo una lucha entre el comité olímpico griego y Pierre de Coubertin, fundador y presidente del Comité Olímpico Internacional (COI). Queriendo los griegos hacer los Intermedios y el Barón presionando por el formato que hoy tenemos. Pues bien, los Juegos Intermedios se hicieron ese año y fueron un éxito pero, aunque se otorgaron medallas, el COI no las reconoce. ¿Y qué pasó con nuestro andarín al que dejamos navegando rumbo al Pireo? Bueno, llegó Félix a Atenas pero tarde, llegó 3 días después de que el maratón había tenido lugar. Pero se dice que esto no fue obstáculo para que nuestro peripatético personaje hiciera exhibiciones y entrara en competencias en varias ciudades del antiguo continente. Se cuenta que compitió en Santander, San Sebastián, Madrid, Barcelona, Burdeos, Saint Nazaire, París, Marsella, Génova, Milán, Pavía, Monza y Roma. Ya de vuelta en cuba, se sabe que Carvajal doblegó al estadounidense Shelton dándole vueltas a los terrenos de pelota de Carlos III en marzo del 1907. Se dice que en 1928 le dio 4,375 vueltas a la Manzana de Gómez durante 6 días con 6 noches, alimentándose solamente de jugo de naranja. Se sabe que recorrió, entre el 1º de enero al 23 de septiembre de 1930, la distancia de la Carretera Central desde Guane hasta Santiago de Cuba. No todas sus actividades tuvieron ese glamour, en su vida hizo muchas exhibiciones en los carnavales y se paseó, como hombre sándwich, con carteles en pecho y espalda para ganarse unos pesos. Antes de ser ordenanza del Ministerio de Defensa fue portero del Hotel Inglaterra. En enero de 1949 hizo su última exhibición pública en el Estadio del Cerro cuando, después de acompañar a pesar de una hernia que padecía, al argentino Gerrero en una circunvalación de La Habana, se lanzó al terreno y dio varias vueltas haciendo sonar su silbato. Los aficionados, puestos de pie, lo aplaudieron por varios minutos. El Andarín exclamó ‘para que vean que todavía corro”. Tres semanas más tarde moriría víctima de una embolia fulminante a los 83 años. Los escribidores del régimen han escrito que Carvajal vivía bajo el puente de La Lisa, para bajarle el piso a nuestro hombre y tratar de equipararlo en miseria a gran parte de nuestro pueblo de hoy. Pero el artículo de Bohemia que cité, es explicito y prolijo en detalles. Carvajal vivía en una pequeña y muy modesta casa que tenía en una parcela de alrededor de una manzana de superficie y que él llamaba con típica pompa criolla, “mi finca”. Pagaba un alquiler de $10.00 al mes por el terreno y tenía además un viejo automóvil al que mantenía inmaculado. Carvajal cultivaba calabazas, limones, plátanos y otras verduras y hortalizas, las cuales vendía. Pero no era buen vendedor o negociante y regalaba parte de su cosecha a sus vecinos y amigos. No es el arte de la negociación parte inherente de hombres que viven literalmente a la carrera, ni la paciencia es característica de los andarines. El 27 de enero de 1949 una vaca propiedad del jamaicano Alejandro Ayen entró en la finca de Carvajal y comenzó a comerle un plantón de fresca hierba guinea que el andarín tenía sembrada. Carvajal amarró la vaca y desafió al jamaicano a que viniera a sacarla. El disgusto de la bronca le causó la embolia y cayó fulminado. Bohemia describe las pertenencias de Carvajal en su austera morada. “Al pie de su cama cuelga una gran bandera cubana descolorida. Sobre la bandera, colocadas cuidadosamente, las medallas que había ganado en competencias internacionales. Debajo de la enseña nacional las copas y otros trofeos” que dan validez a lo que contaba y a lo que se decía. Sobre la cama hay un letrero que dice: “Esta cama fue comprada por el Andarín Carvajal en el año 1905 en Valladolid, España. En ella nació la Marquesa de Balboa. El colchón es de lana de camello”. No cabía duda, dormía en noble lecho este trotamundos pintoresco, quien detrás siempre de una estrella, corrió, corrió y murió libre.
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