CHEO FELICIANO, ADIÓS A UNA LEYENDA

EL SONERO Y BOLERISTA FUE RECORDADO POR SUS COLEGAS TRAS SU INESPERADA MUERTE EN UN ACCIDENTE DE TRÁNSITO EN SU NATAL PUERTO RICO

Por: Beatriz Mendoza

ccheoLa salsa está de luto. Con la partida de José ‘Cheo’ Feliciano una de las voces más representativas del género se apaga dejando abatidos a los seguidores del cantante de Anacaona, reconocido también por sus interpretaciones de boleros.

Cheo Feliciano había ganado la batalla contra las drogas y estaba combatiendo un cáncer, pero la muerte lo sorprendió la madrugada del jueves cuando regresaba en su automóvil de jugar en un casino de la capital de Puerto Rico.

El legendario cantante de 78 años al parecer perdió el control del vehículo y se estrelló contra un poste de electricidad a unos 15 kilómetros de su residencia. Según la policía, no llevaba puesto el cinturón de seguridad.

Según informa el diario Un Nuevo Día, el velorio del sonero será este sábado y domingo en el Coliseo Roberto Clemente en San Juan y se permitirá la entrada gratuita del público. El lunes será enterrado en Ponce, su ciudad natal, como era su deseo.

Reacciones

1273CAE0-82EF-46FD-8BE6-72E64594D622.jpg__680__460__CROPz0x680y460“Acabo de recibir la triste noticia. Hoy hemos perdido una de las grandes voces y sin duda alguna uno de los gigantes de nuestro legado musical. Mi más sincero pésame a su familia y seres queridos. Siempre te recordaremos. Descansa en paz Cheo”, expresó Marc Anthony en un comunicado.

El gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, declaró tres días de duelo en la isla. “Puerto Rico pierde hoy a una de sus voces más aclamadas”, expresó García Padilla.

oscar-cheo12014041710064917100649El sonero venezolano Oscar D’León afirmó a Diario Las Américas que el legado más grande que dejó Cheo Feliciano fue el de la amistad. “Dejó muchos amigos, todo en él era positivo. También ayudó a muchos jóvenes como yo, que aprendí mucho del él”, aseguró.

images (1)“Cheo, mi pana, qué dolor siento. Siempre será uno de mis héroes. QDEP Rumbero de mi corazón nunca grabamos ese disco”, tuiteó el salsero neoyorquino Willie Colón.

“Muy lamentable la muerte de Cheo Feliciano. Que en paz descanse. Se nos fue pero nos dejó un legado musical impecable. Que Dios lo tenga en su gloria”, dejó escrito el productor musical Sergio George en Twitter.

Su disquera, Top Stop Music, informó que Cheo Feliciano tenía programada una presentación con Salsa Giants este 19 de abril en Acapulco, México, la cual sigue en pie y será en homenaje al “Héroe de la Salsa”, como le han definido un gran número de artistas tras enterarse de su muerte.

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“El aporte de José Cheo Feliciano al género de la música no tiene fecha de expiración. Su calidad como intérprete, su extraordinaria capacidad para la bondad y su espíritu solidario así lo garantizan. Aunque se nos haya ido físicamente, permanecerá siempre en nuestras almas y memorias y en las del mundo entero”, escribió Rubén Blades en su página web.

“Estoy de luto por esta gran pérdida de un músico y un gran caballero. Nunca me olvidaré el sabroso sonido del bongó que tocaba cuando le conocí tocando con la orquesta de Joe Cuba. Un hombre elegante y con gran sentido del humor”, señaló el pianista Larry Harlow en una declaración escrita.

“Su voz sutil, sus improvisaciones ingeniosas y su suave fraseo son las cosas que hacen una leyenda. Cheo será enormemente echado de menos de la escena y de mi corazón”, agregó Harlow.

El salsero Víctor Manuelle manifestó su tristeza en las redes sociales con el mensaje “Dios tenga en la gloria a mi hermano amigo y sonero ‘Feliciano tu familia salsera te llora’”.

cheo feliciano1René Pérez, líder de la famosa agrupación Calle 13 fue uno de los primeros artistas en reaccionar ante la triste noticia. “No puedo creer la noticia que acabo de recibir, murió Cheo Feliciano, Puerto Rico pierde a un grande, a un maestro. ¡Qué tristeza, fuerza Coco!”.

Le sobreviven al músico su esposa Coco Feliciano y cuatro hijos.

Fuentes: Diario Las Américas, Google noticias e imágenes, edición: El Lagarto Verde

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EL DISCO ‘CELIA y JOHNNY’ AL REGISTRO NACIONAL DEL CONGRESO DE EE.UU

Celia & Johnny 014El álbum Celia & Johnny, el clásico de la salsa de 1974 de Celia Cruz y Johnny Pacheco, será preservado por la biblioteca del Congreso estadounidense junto a trabajos de la cantante de ascendencia mexicana Linda Ronstadt, la banda de rock irlandesa U2 y el cantautor y guitarrista estadounidense Jeff Buckley.

Las obras que irán al registro nacional de grabaciones fueron anunciadas el miércoles e incluyen piezas seminales del siglo XX que fueron elegidas por su importancia cultural, histórica o estética.

celia-Y-johnnyLa biblioteca destacó el álbum de la difunta Guarachera de Cuba y el músico dominicano por la rumba Quimbara, que se convirtió en uno de los más grandes clásicos de Cruz y le mereció pronto el apodo de Reina de la Salsa.

La lista incluye los discos Heart Like a Wheel (1974) de Ronstadt y The Joshua Tree (1987) de U2, así como el sencillo Hallelujah (1994) de Buckley. También están Fortunate Son de Creedence Clearwater Revival y Cathy’s Clown de los Everly Brothers.

“Estas grabaciones representan una parte importante de la cultura y la historia estadounidense”, manifestó el bibliotecario James Billington. “Mientras la tecnología cambia continuamente y los formatos se vuelven obsoletos, debemos asegurarnos de que el legado auditivo de nuestro país se encuentre protegido”.

CELIA-Y-JOHNNY2La biblioteca recibió numerosas sugerencias para incluir en el acervo el álbum de U2, que incluye los grandes éxitos como Where the Streets Have no Name With or Without You. Su selección coincide con la del disco cristiano de Larry Norman Only Visiting this Planet.

Los encargados de la selección dijeron que el sonido de U2, aunque no es explícitamente religioso, ha tenido gran influencia y se le ha usado en algunas iglesias combinado con rock cristiano y citaron el ejemplo de la canción I Still Haven’t Found What I’m Looking For.

Una década antes fue Linda Ronstadt quien ayudó a definir una era musical interpretando canciones de otros autores, incursionando en los distintos géneros y vendiendo millones de discos.

Por primera vez también se incluyeron extensas grabaciones de la Casa Blanca y se eligieron las de la época del presidente Lyndon Johnson. Los materiales son incluidos en el programa de preservación de largo plazo del Registro Nacional de Grabaciones.

6a00e553a80e1088340191043dc2c2970c-500wi Fuentes: El Nuevo Herald, Google noticias e imágenes, Youtube, edición: El Lagarto Verde

BAILA CONMIGO

MUCHAS PELÍCULAS NOS LEGARON CANCIONES Y BAILES QUE NO HAN ENVEJECIDO. RECORDAMOS ESTE DOMINGO MUCHAS DE ELLAS

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Fuentes: Youtube; edición: El Lagarto Verde

DIEZ AÑOS SIN CELIA CRUZ

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Hace unos años en el colega El imparcial escribí una experiencia que tuve en Buenos Aires  con la extraordinaria Celia Cruz, quien había viajado junto con Tito Puentes, El Canario y su inseparable compañero en la vida, Pedro Knight. El productor de mi programa había conseguido la exclusividad de su visita para nuestro programa y fueron casi cinco horas en vivo para la radio  conversando de de música, de planes y mientras yo soñaba despierto porque nunca pensé que estaría tanto tiempo a su lado y también junto a Pedro, Tito y El Canario.

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En aquella ocasión le decía a Éufrates lo siguiente:

4e20ceadf2ac2_350x0“Durante mi carrera periodística tuve la posibilidad de entrevistar a muchas, muchísimas personalidades de todo el mundo. A Fito Páez, Baglietto, a la recién fallecida Mercedes Sosa, a Serrat, Willy Chirino, María Bethania, Chico Buarque, y otros tantos que alargarían innecesariamente mi lista. Sin embargo, en mi corazón permanecía presente una figura que estaba tan lejos de conocerla personalmente, que yo mismo me decía que una entrevista con ella era un imposible. Mi sueño era conocer a Celia Cruz, la manzana prohibida para muchas generaciones de cubanos, y un símbolo de cubanía inmenso que trascendía las fronteras de manera natural y sencilla, como sólo las grandes estrellas logran.

Un día el productor de mi programa de radio se le ocurrió la idea de ir a Los Ángeles para contactar con Celia, porque estaba anunciada una visita de la cantante a Buenos Aires, junto con Tito Puentes y el Canario. Así fue que el productor logró obtener la exclusiva de ella en ese viaje a la Argentina. Te podrás imaginar, mis uñas desaparecieron, me leí todo lo que se había publicado y vi hasta una película… ¡Qué nervios! Lo peor de todo es que estaba acostumbrado a hacer entrevistas, pero la sola idea de que esta vez la entrevistada fuera Celia me daba terror. Era mi sueño, mi aspiración, mi consagración… y lo iba a tirar por la borda si mantenía mi mieditis aguda.

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Llegó el día. La esperaba con un micrófono inalámbrico en la mano cuando sentí que la comitiva llegaba a la puerta del lugar que haría de vestíbulo, camerino, sala de buffet y de descanso. Una voz me llamó: “Baja que aquí esta Celia”. Respiré lo más profundo que pude y bajé las escaleras como si fuera una chica arrastrando el traje de novia. En la medida en que me acercaba su voz me envolvía, y cuando la tuve a mi lado y me besó cálidamente, ya yo me había quedado mudo. Ella lo notó y me dijo:

“Así que eres de la tierra…”

El sí con la cabeza no se hizo esperar y entonces, en un arranque de tontería le dije:

“¡Qué linda eres!”

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Y de inmediato, con su boca convertida en una inmensa sonrisa, me respondió:

“Ay, niño, ponte espejuelos que yo soy una negra fea…”

Tito, El Canario, el marido de Celia y todos los que estaban allí se rieron de su ocurrencia, y ella de inmediato agregó:

“Mira que tengo a mi motica de algodón en guardia y ese no cree en ná…”

El hielo se había roto; ese día estaba cansada, pero nadie lo notó en el escenario. Luego, en la cena comió lo justo, no hablaba en voz alta, era muy educada en sus modales y cariñosa con todos.

Ese día Celia en persona llamó por teléfono a un matrimonio cubano que vivía en Buenos Aires y le dio un recado que una vecina le había encargado. El matrimonio se pellizcaba cuando los invitó a asistir al concierto y al lugar donde tendría lugar el buffet”.

Este martes 16 de julio se cumplen diez años de su muerte. Pero cada día me parece que sigue en el corazón de todos porque son muchas las voces que la mantienen viva.  Su nombre completo era Úrsula Hilaria Celia de la Caridad Cruz Alfonso y aunque dudas con la fecha de su nacimiento está verificado que nació en el Barrio de Santos Suárez el 21 de octubre de 1925, en el barrio de Santos Suárez, en La Habana.

Muchos han especulado sobre cómo llegó Celia a Los Estados Unidos. Pues fue muy sencillo. Cuando subió al poder Fidel Castro, Celia estaba junto con Pedro y la Sonora Matancera en México y decidieron no regresar a Cuba, corría el año 1960
Como muchos , Celia fue declarada traidora y su música censurada hasta el presente.  Conozco jóvenes que no la han escuchado y es una lástima que el sistema haya bloqueado a la artista hasta el extremo de evitar su regreso para darle un último adiós tras su muerte.


Celia paseo la música cubana por todos los continentes y adoptó su famoso “Azúcar” que le dio un toque más criollo a su presencia en cada escenario.

En Cuba se habla de una misa en la iglesia en su honor, al igual que en algunas ciudades norteamericanas.  No pudo regresar en vida a su tierra, a su querido Santos Suárez; pero los amantes de la música se inspiran cada día en ella para agradecerle que gracias a ella, nuestro son se hiciera más escuchado en todo el mundo.

Los cubanos deben conocer que cumpliendo con sus deseos, un poco de tierra cubana  recogida por ella en una actuación que hizo en la base naval de Guantánamo fue depositada junto con sus restos que descansan en el cementerio Woodlwan, del Bronx, en Nueva York. En su última actuación cantó esta canción:

Fuentes: Google noticias e imágenes, Youtube, editor: El Lagarto Verde

FALLECIÓ CÉSAR PORTILLO DE LA LUZ, AUTOR DE “CONTIGO EN LA DISTANCIA”

portillo[1]Considerado uno de los más importantes autores de Cuba en el siglo XX, Portillo fue cantante y guitarrista, comenzó en el arte como trovador en la década de los cuarenta y alcanzó fama internacional en buena medida por la larga lista de cantantes que interpretaron sus obras.

  

 El músico cubano César Portillo de la Luz, falleció este sábado en La Habana a los 90 años, fue uno de los grandes compositores de Iberoamérica, impulsor del bolero y famoso por temas que cantaron importantes voces de todo el mundo , entre esos la más versionada: “Contigo en la distancia”.

Considerado uno de los más importantes autores de Cuba en el siglo XX, Portillo fue cantante y guitarrista, comenzó en el arte como trovador en la década de los cuarenta y alcanzó fama internacional en buena medida por la larga lista de cantantes que interpretaron sus obras.

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Yolanda Santacruz Gasca “Yiyi Gasca”, viuda de Agustín Lara le entregó al maestro la medalla que lleva el nombre del insigne compositor y cantante veracruzano, medalla que anteriormente en Cuba sólo había sido recibida por el también compositor y cantante ya fallecido José Antonio Méndez. El cantante Rodrigo de la Cadena, participante en el evento, se sumó al reconocimiento y en nombre del cariño que le profesa su pueblo le entregó a Portillo una bandera de su país y lo llamó: “un mexicano que nació en Cuba.”

Su simbólico bolero “Contigo en la distancia”, grabado por primera vez en 1947, entró al repertorio de cantantes como el español Plácido Domingo, el brasileño Caetano Veloso, el mexicano Luis Miguel, y hasta en la voz de la estrella del pop norteamericana Cristina Aguilera.
Otro de sus famosos temas fue “Delirio”, versionado por intérpretes como el mexicano José José, el chileno Lucho Gatica y también por Luis Miguel en uno sus discos de boleros titulado “Romances”.

Captura_NatKingColeLa lista de intérpretes que cantaron sus temas incluye además nombres como los de Nat King Cole, Pedro Infante, Pedro Vargas y María Bethania.
Nacido en La Habana el 31 de octubre de 1922, Portillo realizó varios oficios antes de dedicarse a la música. Comenzó a cantar como aficionado a los 19 años y en 1946 empezó a presentarse como profesional en emisoras de radio y clubes nocturnos de La Habana.

Junto con otros músicos cubanos como José Antonio Méndez y Ángel Díaz, fue fundador del movimiento musical llamado “filin” (hispanización del término inglés “feeling” que se refiere al sentimiento en la interpretación) que renovó el bolero en la década de los cincuenta al incorporar elementos armónicos y melódicos propios del jazz.

Su presencia en la bohemia nocturna y en varios programas de la radio cubana le dio popularidad en la isla, donde los críticos destacaron la elaboración poética y la riqueza melódica de sus composiciones.
En 1978 viajó a México en su primera gira fuera de Cuba, y en los años siguientes visitó otros países como Colombia, Venezuela, Panamá y España.

Muchos artistas cubanos  en la isla asistieron en noviembre pasado a un homenaje por los noventa años de Portillo en un teatro de La Habana, donde el compositor subió al escenario y llegó a declamar un poema propio.
Fuera de la escena, Portillo de la Luz también fue profesor de guitarra e historiador de la canción cubana.
En 2004 recibió el Premio Nacional de Música en Cuba y ese mismo año fue galardonado con el Premio Latino por la obra de toda una vida de la Academia de las Artes y las Ciencias de la Música de España.
“Cuando alguien me pregunta cuál es mi hobby la respuesta es: ‘Mi trabajo'”, afirmó Portillo en una entrevista publicada en la isla en 2005.

“Creo que he sabido superar las dificultades que he tenido que sortear para hacer todo lo que he hecho. Creo que lo que he hecho tiene algún valor. Disfruto del reconocimiento social por mi labor. Disfruto de afecto y simpatía por mi trabajo, del que he logrado vivir honradamente”, manifestó entonces.

Hasta siempre Portillo estaremos contigo en la distancia.

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Fuentes: Universal de Caracas, Agencias de prensa acreditadas en La Habana, Google Noticias e imágenes; edición: El Lagarto Verde

CHUCHO VALDÉS CREE QUE CUBA LE DEBE UN HOMENAJE A SU PADRE

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VALDÉS REPROCHA A LAS INSTITUCIONES CULTURALES Y PRENSA DE LA ISLA A CUBA POR NO HABER RECONOCIDO NUNCA A UNA DE LAS FIGURAS MÁS PROMINENTES DEL JAZZ LATINO A NIVEL MUNDIAL.

El afamado músico cubano Chucho Valdés considera que Cuba le debe un tributo a su padre, Bebo Valdés (1918 – 2013) considerado una leyenda de la música cubana que al igual que Chucho ha sido aclamado en los más importantes escenarios del mundo.
“Cuba le debe un tributo especial a mi papá, una figura mundial de la música”, afirmó Chucho Valdés en entrevista con la Agencia France Press, recordando que en vida de Bebo, ganador de siete premios Grammy, los medios cubanos nunca hablaron de él.

“Me han contado que la radio y la televisión cubanas sí hablaron de mi papá el día que murió. Pero Cuba tendrá que hacerle un tributo, se lo debe “, recalcó el músico, señalando que en Málaga, sur de España, le han hecho un “hermoso homenaje” a Bebo, en la misma calle donde él vivió. “Eso fue precioso”, dijo.

“Y pienso que en Cuba hay que hacer eso mismo. Y habrá que hacerlo ahora, no más tarde”, subrayó. “Y mis reproches no son sólo por Bebo. No está bien que en Cuba se  silencie a los músicos sólo porque no están en el país”, criticó en una entrevista con la AFP en un hotel de París, el director del Festival Internacional de Jazz de La Habana.

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El pianista cubano Chucho Valdés se encuentra en la capital francesa para el lanzamiento el próximo lunes de su último disco “Border-free”, que fusiona flamenco, jazz, ritmos afrocubanos y comanches.
En el concierto inaugural en el teatro Châtelet de París, estará acompañado de la cantante española Concha Buika y el jazzista estadounidense Ron Hargrove.


A sus 71 años, Chucho Valdés, una de las grandes figuras del jazz latino, derrama energía y música por cada poro, multiplicando conciertos, giras y reconocimientos mundiales, que se suman a los ocho Grammy que han galardonado su trayectoria.
En la entrevista, Valdés puso de manifiesto su euforia por su nuevo disco, que estima “el mejor” de todos los discos que ha hecho con el quinteto  Afro-cuban Messengers.
Comenta, entre risas, la caratula del disco, en la que aparece tocado con plumas de un jefe indio comanche, y en el que interpreta una pieza con ritmos comanches. Pero explica, ya más serio, que uno de los temas del disco, “Afrocomanche”,  se refiere a un episodio “desconocido” de la historia de Cuba.

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“A finales del siglo XIX, 700 indios comanches fueron deportados de Estados Unidos a Cuba, donde se mezclaron con los afrocubanos. Sus descendientes se llamaron afrocomanches”, explica Chucho, que quiso rendir un homenaje a ese episodio.
En su nuevo disco, rinde también tributo al flamenco, a la música árabe, sin olvidar su “eterno gran amor, la música clásica”.
“En este disco he roto las barreras de los géneros, pero siempre mezclándolos con la música afrocubana”, señala, adelantando que en el tema “Abdel” contacta con la música árabe y en  “Santa Cruz” con el flamenco. “Y también con Bach, Mozart, Chopin, Beethoven y el jazz”.
Después de Francia, Chucho Valdés tiene planeada una gran gira, que lo llevará a Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Canadá, y varios países asiáticos, en donde estará acompañado por el quinteto Afro-cuban Messengers.

Fuentes: Martí Noticias, Google noticias, Youtube; El Lagarto Verde

CUIDADITO COMPAY GALLO… CUBA FELIZ

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Karim Dridi es un documentalista francés que se enamoró de la música cubana más auténtica y creó un guión y con una pequeña cámara de mano, siguió a lo largo de toda Cuba a Miguel del Moral “El Gallo”, un cantante callejero de 76 años que, como muchos otros en nuestro país, se gana la vida con la música que ha tocado y cantado desde su infancia-

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El Gallo recorre la isla cantando en bares, casas y la propia calle, reuniéndose con viejos amigos y conociendo a muchos otros con los que comparte canciones de todos los géneros que Cuba ha cobijado.
Entre el documental y el musical (con reminiscencias inevitables pero no necesarias a Buena Vista Social Club), Dridi encuentra un espacio interesante para recorrer la isla y reflejar esa especial relación que los cubanos tienen con la música, sin que se le escape el pintoresco y pobre telón de fondo de ciudades como Santiago de Cuba, Trinidad y Guantánamo.

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Karim Dridi, director

Fuentes: Youtube, edición: El Lagarto Verde

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  • ENTRADAS RECIENTES

  • LA ADUANA PIDE A LOS VIAJEROS QUE NO LLEVEN PAQUETES A OTRAS PERSONAS EN CUBA

    Alega que los bultos pueden ser utilizados para el 'terrorismo', el 'narcotráfico' y el 'contrabando de mercancías'. La Aduana General de la República instó a turistas y viajeros a no transportar "encomiendas" desde el extranjero, alegando que dichos trámites "no están autorizados" en el país. Un plegable que será distribuido próximamente, y que la entidad adelanta este miércoles en su web, advierte que "las personas naturales, en su condición de pasajeros, no están autorizados a transportar consigo encomiendas para otras personas naturales o jurídicas". La Aduana aclara que por "encomiendas" se refiere a "mercancías, bultos o paquetes remitidos desde el extranjero para terceras personas, utilizando al pasajero para que las transporte". Además, recuerda que las encomiendas "pueden ser utilizadas para el traslado y enmascaramiento de sustancias y artículos empleados en el terrorismo", así como en "operaciones de narcotráfico y contrabando de mercancías". "El pasajero que sea portador de una encomienda, asume la responsabilidad administrativa o penal derivadas del incumplimiento de esta regulación", advierte la entidad. Por lo general, los cubanos radicados en el exterior utilizan estas vías para enviar ropa, alimentos y otros artículos a sus familiares en la Isla, debido a la severidad de las normas aduaneras y a las exorbitantes tarifas de la paquetería legal. Un video sugerido por la Aduana, tomado de la televisión oficial, recrea el caso de una viajera que llevaba más de 150 memorias flash en una "lata de leche en polvo", lo cual es interpretado por las autoridades como una forma de "contrabando". Una oficial indica en el video que solo pueden entrarse al país "cinco memorias flahs" , y recuerda que la sanción penal por dicho "delito" es entre uno y tres años de cárcel. DIARIO DE CUBA
  • MÁS EMPRESARIOS EXTRANJEROS GUARDAN PRISIÓN EN CUBA

    STEPHEN PURVIS, QUIEN PASÓ 15 MESES ENCARCELADO EN LA ISLA, DICE EN UNA CARTA A LA REVISTA THE ECONOMIST QUE LA GUERRA CONTRA LA CORRUPCIÓN EN CUBA ES SOLO UNA ESTRATAGEMA POLÍTICA DEL GOBIERNO . *********************************************** Hasta que las leyes relacionadas con las inversiones extranjeras y el comercio no sean revisadas en Cuba y la seguridad del Estado no cambie su modus operandi, la isla seguirá siendo un sitio extremadamente riesgoso para hacer negocios privados y los ejecutivos extranjeros no deben hacerse ilusiones, según un empresario británico. Stephen Purvis, que estuvo 15 meses encarcelado en Cuba, escribió una carta a la revista The Economist para esclarecer el contenido de un artículo sobre su odisea en la isla, en la que precisa que de acuerdo con la versión difundida por La Habana fue detenido y acusado bajo cargos de corrupción pero esa no es la verdad. “Durante mis ocho meses de interrogatorios en Villa Marista fue acusado de muchas cosas—dice—empezando por haber revelado secretos de Estado pero nunca por corrupción”, y luego de ser mantenido siete meses encarcelado con criminales y otro confuso puñado de empresarios fue al final sentenciado por presuntamente violar “regulaciones financieras”. Purvis relata que a lo largo de su experiencia “kafkiana” sobre el sistema judicial cubano pasó tiempo preso con varios empresarios extranjeros arrestados en 2011 y 2012, quienes aún esperan ser formalmente acusados y juzgados, y entre quienes significativamente no había ni un solo brasileño, venezolano o chino. “Está absolutamente claro –añade—que la guerra contra la corrupción puede ser una conveniente bandera política (del gobierno cubano) para ocultarse detrás”, y un pretexto “al que los gobiernos y la prensa extranjera respaldarán”, aunque las razones reales sean “mucho más complicadas”. En consecuencia, el empresario se pregunta en la carta por qué por ejemplo el representante de la firma Ericsson está en la cárcel por exactamente las mismas actividades que realizan sus competidores chinos, y estos no han sido llevados a prisión. Purvis dice que cuando los empresarios que como él han tenido una horrible experiencia con Cuba cuenten sus historias se podrá esclarecer por qué el régimen cubano ha emprendido ataques selectivos contra hombres de negocio que históricamente fueron sus amigos. “Mientras tanto, sus intrépidos reporteros—emplaza a The Economist—podrían provechosamente investigar los individuos y camarillas que se están beneficiando de la reorganización del mercado (en Cuba) y los recién nacionalizados activos como resultado de la guerra contra la corrupción”.
  • BACARDI EL RON DE CUBA

  • LOS QUE A CUBA HICIERON FAMOSA

    Los Bacardí figuran entre los anticastristas más acérrimos: llegaron incluso a planear atentados. Durante un siglo Bacardí contribuyó de forma decisiva al desarrollo de Cuba: apoyó la lucha por la independencia, financió todo tipo de acciones culturales y contribuyó a su prestigio internacional. Todo se interrumpió cuando Fidel Castro confiscó la empresa a la venerable familia. Desde entonces, los Bacardí figuran entre los anticastristas más acérrimos: llegaron incluso a planear atentados. El 4 de febrero de 1862, Facundo Bacardí Massó, un catalán de Sitges emigrado veinte años antes a Cuba, fundaba la marca de ron que lleva su nombre. No se trataba de una marca más: gracias a la clarividencia de Facundo -plasmada en oportunas alianzas empresariales y en la apuesta por la tecnología-, Bacardí no tardó en tomar ventaja sobre sus principales competidores en lo que a calidad del producto se refiere. Sin embargo -y pese a que los primeros años fueron difíciles en lo económico-, Bacardí completó su acierto inicial cuando decidió unir su destino al de Cuba y convertirse en un embajador de facto de la isla. Pero no solo a efectos publicitarios: el compromiso de la familia Bacardí también significaba compartir la suerte y las aspiraciones de los cubanos. Emilio Bacardí Moreau, hijo mayor de Facundo, era el elegido para personificar el compromiso. Disponía de las bazas necesarias Empezando por las intelectuales. Nacido en Santiago de Cuba en 1844, sus padres decidieron enviarle a Barcelona, donde pasaría la última parte de su infancia y la primera de su juventud. Emilio no desaprovechó su estancia en la Ciudad Condal: arropado por un pariente que estimuló su intelecto, leyó a los autores más avanzados de su época, como Victor Hugo. De vuelta a Cuba, poco tardó en sacar provecho de esta formación liberal y pronto se dio cuenta de que cada vez un mayor número de cubanos se distanciaba de España. Pero todavía quedaban algunos años para que Emilio abogase abiertamente por la independencia total. Por entonces -mediados de la década de 1860- achacaba los males de Cuba a la Administración colonial y no a España. Esclavitud Esta postura era sincera, pero también se explicaba porque la metrópoli era uno de los principales clientes del ron que producía su familia. No obstante, ese dinero que llegaba desde España no sería un obstáculo para avanzar en el independentismo, según se intensificaba la represión en la isla. Tras primera guerra por la independencia -entre 1868 y 1878-, vinieron quince años de tregua que Emilio aprovechó para consolidar su doctrina en pro de la independencia y también de la igualdad racial: escribió una novela, Vía crucis, que era todo un alegato contra la esclavitud. Mientras tanto, la marca Bacardí iba diversificando sus ventas -principalmente en Estados Unidos-, lo que la ayudaba a ser cada vez más autónoma. Así las cosas, no se podía llegar en mejores condiciones a la segunda -y definitiva- guerra por la independencia, la que transcurrió entre 1895 y 1898. En ese conflicto, los Bacardí no se quedaron de brazos cruzados: mientras Emilio -que ya había superado la cincuentena- realizaba eficaces labores de retaguardia, su hijo Emilito se lucía en el frente. En principio a los Bacardí la jugada les salió redonda, pues su causa triunfó y su compañía no perdió dinero en la contienda. Con lo que no contaban era con la ocupación norteamericana de Cuba: apostaban por un país totalmente independiente. Aun así, Emilio -su prestigio le había convertido en un notable de Santiago- optó por el pragmatismo y decidió colaborar con las nuevas autoridades porque asociaba a Estados Unidos con la modernidad que tanto ansiaba como liberal que era; aunque sin renunciar a sus objetivos últimos. Los norteamericanos, sabedores de su buena voluntad, le nombraron alcalde de Santiago de Cuba. Durante sus años de mandato, Emilio cambió el rostro de la ciudad. De la política municipal Emilio pasó a la nacional y consiguió, a principios del siglo XX, un escaño de senador. No ocupó cargos de relevancia, pero mostró pública y abiertamente su preocupación acerca de la incapacidad de Cuba para construir una democracia estable y sólida. Si pudo dedicarse casi a tiempo completo, es porque dejó el negocio en buenas manos: sus hermanos y sobrinos y, sobre todo, su cuñado Enrique Schueg. Su buen hacer fue crucial para que en 1925, Bacardí fuese ya la primera empresa industrial de Cuba. Sin embargo, también se benefició de una oportunidad excepcional que las circunstancias le brindaron: la implantación de la ley seca en Estados Unidos. Tiempo faltó a decenas de miles de norteamericanos para desembarcar en La Habana y atiborrarse de ron Bacardí. Por si acaso, Schueg y sus equipos instalaron puntos de distribución en Canadá y en Méjico. Avión de caza Desgraciadamente, el éxito comercial tuvo como corolario el acoso político; en los años treinta Cuba había inaugurado la era de los presidentes sin escrúpulos. El primero de ellos fue Gerardo Machado, que ordenó una serie de controles fiscales arbitrarios en Bacardí. Schueg se defendió; el Gobierno terminó por darle la razón no sin antes advertirle que si seguía protestando, podía ser acusado de conspiración. A Machado le sucedieron unos mandatarios incompetentes que tampoco facilitaron la vida a la Bacardí. Pero las embestidas de estos contra la famosa compañía poco tuvieron que ver con las que emprendió Fulgencio Batista, que ocupó la presidencia de Cuba por primera vez entre 1940 y 1944. De derechas, pero necesitado del apoyo de los sindicatos comunistas para asentar su popularidad, Batista no dudó en fomentar una huelga ilegal en Bacardí. Sometió a la empresa a un tira y afloja constante. Con esta actitud se ganó para siempre la antipatía y la desconfianza de Bacardí. Para entonces, los directivos de la firma, conscientes de la inestabilidad patológica de Cuba, ya habían empezado a dotar a la empresa de personalidad en Méjico y en Puerto Rico, países en los que abrieron destilerías. Pero su compromiso cívico con Cuba permanecía intacto. En el plano político, el nuevo jefe de Bacardí, Pepín Bosch, aceptó la cartera de Hacienda en el breve periodo democrático de Carlos Príes. En su breve estancia, saneó las cuentas y combatió la corrupción. En el plano cultural, Bacardí estuvo en primera línea en los cincuenta: patrocinó a Celia Cruz y organizó el homenaje de Cuba a Ernest Hemingway tras ganar el Nobel de Literatura. Pero no se olvidaban de su lucha contra Batista: Bosch pagó de su bolsillo los entierros de los fallecidos en el asalto al cuartel de Moncada. Esta fue la primera algarada del joven Fidel Castro, en quien Bosch depositó sus esperanzas para derrocar a Batista. Tanto que le donó 38.500 dólares cuando Castro ya estaba en la Sierra Maestra. Cuando triunfó la revolución, Bosch aplaudió. Sus primeras dudas surgieron cuando acompañó a Castro a Washington -a petición de este último- y advirtió sus intenciones totalitarias. Le siguió apoyando ingenuamente hasta que el 15 de octubre de 1960, Fidel confiscó Bacardí sin contemplaciones. Por segunda vez en tres años -la primera fue con Batista-, Bosch partía hacia el exilio, y esta vez de forma definitiva. En Miami, el antaño progresista Bosch rebosó de actividad: facilitó la llegada a Florida de muchos empleados suyos, ganó la batalla judicial al castrismo acerca de la propiedad de la marca. Pero lo esencial estaba por llegar: apoyaba la lucha armada. De entrada, varios Bacardí participaron en el desembarco de Bahía de Cochinos. Bosch no desesperó y llegó a comprar un avión de caza para que bombardease refinerías de petróleo en Cuba. La CIA le disuadió de seguir adelante con sus planes. Más adelante, planeó atentados en Cuba con la ayuda de la mafia. De nuevo, la CIA se interpuso. Desde entonces, optó por el lobbying. Pero nunca más volvió a ver una Cuba libre. Y no es una referencia a la famosa bebida de Bacardí. “Los Bacardí se sintieron engañados por Castro” Diez años le ha costado al periodista Tom Gjelten escribir la trayectoria de los Bacardí, ‘Bacardi, la larga lucha por Cuba’. Entre otras cosas, por las dificultades que tuvo que sortear para investigar en Cuba. No obstante, el esfuerzo ha merecido la pena por los datos inéditos que aporta no solo a la historia de la isla caribeña, sino también a la de Estados Unidos y a la de España. -Todo empieza cuando un humilde señor de Sitges emigra a Santiago de Cuba a mediados del siglo XIX. -Eso es: Facundo Bacardí era muy ambicioso y buscaba fama y fortuna, pero no sabía dónde encontrarlas. Por entonces, en Cuba la caña de azúcar era un cultivo muy importante, pero se desechaba la melaza: el genio de Facundo fue saber utilizarla para refinar el ron. -¿Cuáles fueron las consecuencias? -Hasta ese momento, el ron era una bebida de clase baja. Gracias al ingenio de Facundo, este se pudo mezclar con zumos y refrescos. Este ron ligero no tardó en adquirir reputación en todo el mundo. -El reconocimiento planetario no tardó en llegar. -El primer premio importante fue en la Exposición de Filadelfia en 1876. Poco después, el ron Bacardí fue galardonado en Madrid y Barcelona. -Precisamente, ¿cómo compatibilizaban los Bacardí su éxito comercial en España con su independentismo? -Digamos que supieron separar el negocio de la política y repartirse los papeles. Facundo hijo era el mezclador oficial mientras que su hermano Emilio estaba involucrado en la política; el cuñado de ambos, Enrique Schueg, estaba dedicado en cuerpo y alma a la gestión empresarial. -¿Financiaron los Bacardí el movimiento independentista? -No lo creo, porque en ese momento no disponían de tantos recursos. No hay que olvidar que, en sus primeros treinta años de vida, la empresa rozó la bancarrota en repetidas ocasiones. Por lo tanto, su papel era más de enlace. -¿De qué forma? -Emilio recaudaba fondos e hizo de su negocio una tapadera. Sin ir más lejos, aprovechaba sus visitas a las plantaciones para establecer contactos con los rebeldes. -¿Cómo explica el compromiso político de los Bacardí? -Quisieron estar asociados con la nación cubana. El patriotismo político y cultural siempre ha contado para Bacardí. -¿Se sintieron engañados por Fidel Castro, al que apoyaron en un principio? -Totalmente. Representaban al sector de la burguesía según el cual nada había nada que temer de Castro. Eso explica su posterior ira anticastrista. -¿Hay futuro para Bacardí en una Cuba poscastrista? -Les gustaría volver a Cuba para aprovecharse del mercado nacional. Sería un regreso más comercial que político. **********************************
  • UNA MEDIDA COSMÉTICA Y MEZQUINA

    Las expectativas acabaron en frustración. El vaticinio, lanzado desde redes sociales cercanas al Gobierno cubano, de que Raúl Castro anunciaría el sábado una flexibilización de las restricciones migratorias no se cumplió, y los cubanos seguirán sin poder salir o entrar libremente en la isla. En cambio, el presidente aprovechó su discurso ante la Asamblea Nacional para anunciar la excarcelación de 2.900 presos condenados por delitos menores, el mayor indulto en los últimos años. Se trata de un “gesto humanitario” del régimen ante la visita a La Habana, el próximo marzo, del papa Benedicto XVI. En realidad, pocos apostaban por una liberalización total de los movimientos, pero sí quizás un relajamiento de las duras limitaciones a la hora de viajar. En su lugar, Raúl Castro esgrimió “las circunstancias excepcionales” que vive Cuba por “la política injerencista y subversiva del Gobierno de EE UU” para posponer los cambios “en esta compleja temática”, que él mismo había anunciado hace meses y que llegarán en el futuro de forma “paulatina”. En juego está, dijo, “el destino de la Revolución y la Patria”. “Estas palabras demuestran que el régimen tiene mucho temor. Es lo habitual: Castro anuncia medidas, y luego siempre las está demorando”, asegura el escritor Antonio José Ponte, director del portal Diario de Cuba. “La reforma de la ley migratoria toca el centro de la política cubana, porque supone derribar las barreras que se han colocado durante más de medio siglo. A cambio, te dan esa medida de excarcelación, que es positiva, pero poco esencial para lo que está pasando y para las aspiraciones de la gente. De ahí la frustración”. El indulto afecta a 2.900 presos que han cumplido ya la mayor parte de la pena. Además, se han tomado en cuenta otras circunstancias como la edad, la salud y el buen comportamiento. Los disidentes se alegran por el anuncio, pero lo consideran insuficiente. “Es una medida cosmética y mezquina”, aseguraba en La Habana Elizardo Sánchez, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos, que recordaba que las cerca de 200 cárceles de la isla encierran a más de 70.000 presos. “Es una mera excusa para entretener a la opinión internacional”. La excarcelación es un gesto ante la próxima visita de Benedicto XVI La decisión, según algunas fuentes, se ha tomado a instancias de la Iglesia, que esperaba un gesto del régimen ante el próximo viaje papal a La Habana. Hay antecedentes: para la visita de Juan Pablo II, en 1998, régimen excarceló a dos centenares de reclusos. “La junta militar siempre ha tenido a bien soltar presos con motivo de la visita de un jefe de Estado”, afirma Regis Iglesias, uno de los 75 disidentes detenidos durante la Primavera Negra de 2003, que purgó siete años antes de ser desterrado a España. “Ahora es un grupo bastante amplio, y nos alegramos, pero el problema fundamental de los cubanos no se va a resolver con un indulto”. Para Iglesias, portavoz del Movimiento Cristiano Liberación, lo primero es derogar “las leyes draconianas y segregacionistas que han puesto en la cárcel a decenas de miles de cubanos. Y luego, decretar una amnistía, y no solo por delitos políticos. Hay muchos presos por delitos económicos debido a la escasez y las carencias. Yo tuve compañeros condenados a 20 años por coger un racimo de plátanos. No hay leyes justas, ni tribunales imparciales, ni garantías". “Es una medida cosmética y mezquina”, afirma el activista Elizardo Sánchez El médico Antonio Guedes, vicepresidente de la Unión Liberal Cubana, comparte esta opinión. "La mayoría de los presos que van a excarcelar posiblemente no habrían cometido ningún delito en un sistema democrático. Hasta que no se cambie un Código Penal que viola los derechos humanos y se establezca un auténtico Estado de Derecho, todo lo demás serán engañifas. El indulto es un gesto que no afecta a lo esencial. Lo que vemos es que en Cuba no se mueve nada. No hay cambios fundamentales, y los que hay, por ejemplo en el plano económico, son demasiado lentos y demasiado dispersos. En suma: no hay voluntad real de cambio, y sí miedo de parte del régimen".
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  • POR LOS CAÍDOS POR LA LIBERTAD DE CUBA

  • RAÚL CASTRO RECIBE AL PRESIDENTE DE LA CÁMARA DE COMERCIO DE ESTADOS UNIDOS

    El presidente cubano, Raúl Castro, ha recibido al presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas J. Donohue, quien se encuentra de visita en Cuba, según ha informado el diario oficial «Granma», que ha publicado una foto del encuentro. El periódico no da más detalles sobre el contenido de la reunión, salvo que se abordaron «temas de interés para ambas naciones». Donohue estuvo acompañado por el presidente de la Junta de Directores de la Cámara de Comercio y de la compañía Amway, Steve Van Handel; el vicepresidente ejecutivo y director financiero de la corporación Cargill, Marcel Smits; y la vicepresidenta para las Américas de la División Internacional de la Cámara de Comercio, Jodi Hanson Bond. Por su parte, en la delegación cubana en el encuentro también estuvo presente el ministro de Exteriores, Bruno Rodríguez, el de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y la directora general de Estados en el Ministerio de Exteriores, Josefina Vidal. Durante un discurso previo en la Universidad de La Habana, Donohue instó este jueves a los cubanos a acelerar y ampliar las reformas económicas de mercado, argumentando que los inversores mundiales responderán y podría ser un camino hacia la mejoría de las relaciones con Estados Unidos. «Cuanto más pueda hacer Cuba para demostrar su compromiso con la reforma, y cuanto más se pueda hacer para abordar y resolver los conflictos en nuestras relaciones, mejores serán las perspectivas para los cambios en la política de Estados Unidos», señaló Donohue, en presencia de Malmierca, insistiendo en que la Cámara de Comercio se ha opuesto durante años al embargo comercial que aplica Washington a La Habana. En este sentido, Donohue ha elogiado las reformas del Gobierno de Raúl Castro, que ha triplicado hasta 450.000 el número de pequeñas empresas privadas y la creación de más de 2.000 cooperativas agrícolas y 400.000 agricultores privados que trabajan su propia tierra. En cualquier caso, ha agregado que Cuba tiene más por hacer y ha citado a países como China y Vietnam, como ejemplo de gobiernos comunistas que han elevado el nivel de vida recurriendo a modelos económicos más orientados hacia el mercado.
  • UN JOVEN TUVO 500 HIJOS EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

    Una doctora británica ayudó a cientos de mujeres cuyos esposos sufrierontraumas de guerra y no podían tener vida sexual: les llevaba a un hombre para procrear La Primera Guerra Mundial acabó con la vida de millones de soldados en diversas naciones. Los que tuvieron más suerte, regresaron a sus hogares para intentar recomponer sus vidas y sin grandes dificultades, como la de reanudar la vida conyugal con sus esposas, a las que no veían desde hacía años. Sin embargo, muchos de ellos sentían que ya ni siquiera podían satisfacerlas, bien por incapacidad física o porque habían quedado en estado de shock tras presenciar tantos horrores. El portal Daily Mail contó que Helena Wright, una doctora británica pionera en educación y terapia sexual, fue quien reparó en la necesidad y el abandono de estas mujeres, que veían frustrados sus deseos de ser madres y formar una familia. La solución era fácil pero controvertida para la época. Fue al final de la guerra, cuando Wright comenzó a buscar al candidato ideal para cumplir esa misión solidaria. Finalmente, el encargado fue un joven de 20 años llamado Derek, al que la doctora conoció a través de su esposa, Suzanne. Las mujeres necesitadas se ponían en contacto con Helena Wright, que les concertaba una cita con el muchacho a cambio de su promesa de silencio y 10 libras. Cada cita se fijaba de acuerdo con las fechas óptimas para concebir de cada mujer y rara vez se repetía. Para cada servicio, Derek se vestía con traje oscuro, camisa blanca, pajarita de lunares y sombrero. “Los buenos modales, su sonrisa y entusiasmo hacían el resto”, contó el periodista Paul Spicer en la publicación. De esa forma, el joven visitó a unas 500 mujeres y cada vez que un hijo suyo llegaba al mundo, recibía un telegrama de la doctora Wright informándole. (Daily Mail)
  • ¿A DÓNDE PUEDE VIAJAR SIN VISA UN CUBANO?

    MARTÍNOTICIAS.COM HA CORROBORADO LA INFORMACIÓN A TRAVÉS DE LAS PÁGINAS DIGITALES DE LOS CONSULADOS Y EMBAJADAS EN CUBA, LAS DE LOS MINISTERIOS DE RELACIONES EXTERIORES DE ESTOS PAÍSES Y EL SITIO VISADOS.COM. A raíz de la nueva reforma migratoria, los cubanos comienzan a cuestionarse cuáles son los países que no exigen visa a los ciudadanos de la isla para entrar a sus territorios, incluso en la red circulan varios blogs y sitios web que ya se han dado a la tarea de hacer las averiguaciones. ALGUNOS DESTINOS TURÍSTICOS SIN VISADO PARA LOS CUBANOS Martinoticias.com ha corroborado la información a través de las páginas digitales de los consulados y embajadas en Cuba, los ministerios de relaciones exteriores y el sitio visados.com, una web que recopila las reglas y normativas para poder entrar en la mayoría de los países del mundo. En el continente americano los cubanos pueden viajar solo con su pasaporte a Dominica, Ecuador, Granada, Haití, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas, si su estadía va de 1 a 3 meses. En el caso de Europa, las naciones que hacen semejante salvedad son Bielorrusia, Montenegro, Rusia y Serbia. El continente asiático se registra como el más accesible, pues al menos diez países permiten la entrada de los cubanos sin necesidad de visa, siempre que su estancia no exceda los 30 días. Ellos son Cambodia, Georgia, Kirguistán, Laos, Malasia, Maldivas, Mongolia, Singapur, Timor Oriental e Indonesia. La república de Botswana, Guinea, Kenia y Namibia extienden el tiempo de estancia hasta 90 días, excepto Seychelles por 30 días, Togo por 7 y Uganda, cuyo visado se entrega en el momento de la llegada al país. Para viajar a Islas Cook, Estados Federados de Micronesia, Niue, Palau, Samoa, Tuvalu y Vanuatu, todas pertenecientes a Oceanía, tampoco se requiere visa, bajo la condición de que el tiempo de estancia sea de 1 a 2 meses.
  • Empeora la situación de los derechos civiles y políticos en Cuba

    La Comisión Cubana de Derechos humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) denunció este jueves que las cifras de las detenciones en 2011 expresan “el sostenido empeoramiento de la situación de todos los derechos civiles y políticos”. En “los primeros siete meses de 2010 se registraron al menos 946 detenciones arbitrarias inferiores a 24 horas o por varios días, para un promedio de 135 mensuales. En igual período de 2011 hemos documentado por lo menos 1978 detenciones por motivos políticos, para un promedio de 282 mensuales”, señala un informe de la organización. El documento afirma que, cuando han pasado cinco años del Gobierno de Raúl Castro, las cifras mencionadas son “un indicador estadístico” del “sostenido empeoramiento de la situación de todos los derechos civiles y políticos” en Cuba. También señala el texto que en el mes de julio hubo un mayor recurso a la violencia por parte de las autoridades. “La represión política se caracterizó en julio por un mayor recurso a la violencia por parte de la policía secreta y elementos parapoliciales bajo su mando, especialmente en provincias que están fuera de la vista de observadores extranjeros”, destaca el informe de la CCDHRN, liderada por Elizardo Sánchez. El documento apunta que resultaron “particularmente brutales las golpizas sufridas por mujeres y hombres que se manifestaban de manera pacífica en Santa Clara, El Cobre y Palma Soriano los días 13, 17 y 24 de julio, respectivamente”. La organización defensora de los derechos humanos mencionó el caso de miembros de las Damas de Blanco que “fueron salvajemente golpeadas y apedreadas” cuando salían de una misa en el Santuario de El Cobre por los presos políticos. La CCDHRN detalla la situación de la Dama de Blanco Belkys Cantillo Ramírez, esposa del ex preso político José Daniel Ferrer García, quien “fue apuñalada en el antebrazo, debiendo recibir dos puntos de sutura”, señala el informe. Asimismo, puntualiza que durante el mes de julio pasado ni en los dos meses anteriores, “no fue liberado ningún prisionero o sancionado por los llamados ‘delitos contra el Estado”. La CCDHRN hace saber en su informe que “todavía quedan por lo menos 67” personas sujetas a “condenas por motivaciones políticas, de ellos 17 bajo la conocida figura de ‘licencia extrapenal”. ***************************
  • EL ANDARÍN CARVAJAL ENTRE LA LEYENDA Y LA HISTORIA

    Se llamó Félix Carvajal de Soto pero pocas personas conocían su verdadero nombre aún durante su vida, menos personas sabían dónde y cuándo había nacido. Después de su muerte, con más oscuridad que la que merecía, no pocos dudaron que el mitológico Andarín Carvajal hubiera existido realmente. No es fácil reconstruir la historia de su vida. No existen datos suficientes, ni con la credibilidad necesaria, provenientes de una época en que aportó más indiferencia que interés a su cautivante vida. Las historias del propio Carvajal, aumentadas, embellecidas y dotadas de un optimismo monumental, quizás un elemento imprescindible en un soñador que siempre apuntó a una fugaz estrella, complican la tarea de separar el cuento del relato. En los últimos años han salido plumas oportunistas que han canibalizado la historia de nuestro héroe, para adaptar los hechos de su vida a los intereses del régimen en la isla. Son los historiadores mercenarios que tienen como mandato cambiar la historia. Esos panfletos contribuyen a hacer la niebla más espesa alrededor de nuestro personaje de hoy. Pero, a pesar de todo el tizne que tiene el cristal, vamos a mirar a través de él y acercarnos a la vida del Andarín Carvajal. Vamos a identificar cada información conjugando los verbos saber, decir o contar, como en se sabe, se dice o se cuenta. Un andarín, ustedes dirán, que es el que anda mucho y eso, técnicamente es cierto. Pero andarín se le decía en el siglo XIX y la primera parte del siglo XX, a los corredores de fondo o distancias largas así como a personajes que hacían exhibiciones, generalmente en ferias que iban de pueblo en pueblo, dotados de habilidades y resistencia para cubrir grandes distancias a pie y en poco tiempo. En el Diario la Nación de Buenos Aires, periódico del que era corresponsal, José Martí escribió el 15 de abril de 1888 lo siguiente: “Los andarines, con ojos vidriados o a medio cerrar, dan vuelta sobre vuelta, encorvados, chupados, pegada a la piel del vientre el esternón, con las medias blancas salidas por debajo del gabán, como dos huesos”. Se sabe que Félix nació en La Habana, cerca de la bahía, en Águila entre San Lázaro y el mar. También se sabe la fecha de su nacimiento. Se ha publicado, en numerosos medios que el andarín había nacido el 18 de marzo de 1875. Sin embargo, en el único documento en el que ha sido constatada su fecha de nacimiento, su carné del Ministerio de Defensa, se consignaba que había nacido el día 16 de enero de 1866, dos años antes de estallar la Guerra de los 10 Años. Dicho carné se cita en un reportaje que sobre su muerte, publicó la revista Bohemia en su número de enero 30 de 1949. Carvajal había muerto 3 días antes, el 27 de enero de 1949. Tenía pues, al morir, 83 años y 11 días. Los distintos escribidores siguen copiando la inexacta fecha de su nacimiento, no les vale la pena un poco de investigación. Cuando murió Félix Carvajal, ocupaba el cargo de Auxiliar de Administración de Clase Tercera de la Dirección de Propaganda de la Junta de Defensa Civil del Ministerio de Defensa de la República de Cuba. Por cargar con ese extenso título, con uniforme y todo, le pagaban 60 pesos al mes. Un salario modesto en los años 40s, pero no de miseria, sobre todo para un hombre solo, que además, suplementaba su economía con los productos de una huerta que tenía. Se sabe que la familia Carvajal, buscando mejores horizontes, se mudó para San Antonio de los Baños y fue en la villa del Ariguanabo que el Andarín aprendió varios oficios, principalmente el de barbero y le tomó el gusto a correr y corrió y corrió. La profesión que ha identificado a Félix a través del tiempo es la de cartero, pero parece que la función de cartero no la ejerció a tiempo completo y solo lo empleaban de cartero en temporadas como las de Navidades. Se dice que Félix Carvajal fue un Mambí y participó en la Guerra del 95, se cuenta que fue correo de los patriotas y que participó en diferentes labores revolucionarias teniendo que salir del país, por su apoyo a la lucha independentista. Se dice también que estuvo exilado en Tampa y que una hermana suya se quedó a vivir en esa ciudad floridana, refugio de tantos cubanos que han combatido la tiranía antes y ahora. Esto último, lo de su hermana viviendo en Tampa si es cierto, en 1946, su hermana Antonia vivía en Tampa y la correspondencia con ella fue encontrada en la casa de Carvajal a su muerte. Se cuenta que regresó a Cuba en una expedición armada y combatió hasta que terminó la Guerra del 95. Carvajal batalló durante largos años por el reconocimiento a la condición de veterano de la Guerra de Independencia para cobrar la reducida pensión pero jamás aportó pruebas fehacientes y nadie le hizo caso. Lo único que pudo conseguir, recién cumplidos los 70 años, fue la plaza de ordenanza en el Ministerio de Defensa. Como dijimos, fue en San Antonio de los Baños que de una forma autodidacta, comenzó a preparase para su carrera de andarín, sin técnica, sin método de entrenamiento y sin entrenador. Un hecho inesperado sacó a Félix del anonimato, en el mes de noviembre de 1883, ocasión en que llegó a San Antonio de los Baños el trotamundos español Mariano Bierza, uno de los más famosos andarines del momento, quien realizó varias demostraciones por los alrededores y lanzó el consabido reto a todos los hombres presentes. Ni corto ni perezoso, el paladín local recogió el guante lanzado por el hispano y acordaron verse las caras al día siguiente, a las 7 de la mañana en punto. El pueblo entero se presentó en la escena cuando a la hora pactada se presentaron los corredores. La prueba era darle vueltas corriendo al parque del pueblo. Bierza, totalmente extenuado, abandonó la carrera a eso de las 5 de la tarde mientras que Félix detuvo su carrera a las 7 de la noche. La multitud paseó en hombros al ídolo local y por esa puerta entró el Andarín en las justas internacionales. Mientras que los coterráneos de Carvajal celebraban su éxito, el director del periódico local, El Rápido, de nombre Juan Manuel Castañón, publicó en la edición del día siguiente: “Ese zángano nombrado Carvajal está bueno, no para correr las calles del pueblo, sino para barrerlas”. Armado de una fusta de cuero, el Andarín llegó a la redacción y, sin mediar palabras, golpeó varias veces al ofensor. El juicio no alcanzó mayor importancia, porque, todo el pueblo, incluido el propio juez, rechazaban la afrenta pública. De vuelta a La Habana, el Andarín se convirtió en un personaje popular que los capitalinos veían pasar trotando, con su atuendo de pantalones cortos, medias largas de lana y gorra al mismo tiempo que hacía sonar constantemente un silbato para llamar la atención. Un día llegó a sus oídos que los Juegos Olímpicos de 1904 se celebrarían en San Luis, en EE UU y decidió que él iría a competir en el maratón olímpico. Carvajal no tenía medios económicos ni contaba con los recursos y el reconocimiento de atletas conocidos como los esgrimistas Manuel Días y Ramón Fonst que ya a los 16 años, habían ganado las primeras medallas para un ibero americano con oro y plata en los Juegos Olímpicos del 1900. Pero Carvajal no se amilanó, optimismo es lo que le sobraba al Andarín, se puso a hacer exhibiciones y a pasar el sombrero y reunió suficiente dinero para embarcarse en un carguero que lo dejó en el puerto de New Orleáns. Dicen que allí perdió el dinero que tenía jugando a los dados y se quedó sin el necesario para continuar viaje. Cuentan en una versión, que viajó a pie, durante 10 días, de New Orleáns a San Luis y en otra, que lo fueron llevando por carretera. Ambas versiones lucen poco creíbles. Por la distancia entre ambas ciudades, el viaje caminando nos luce muy largo, aún para el Andarín y en 1904, no había tantos automóviles haciendo el viaje entre las dos ciudades. Hay una tercera vía que nos luce más factible. El Mississippi. Con el entusiasmo de Félix, bien hubiera podido convencer a alguien que lo llevara por el inmenso río que une las dos urbes. Por cierto, ese año se cumplían ya 20 años de que Mark Twain había publicado las Aventuras de Huckebberry Finn con su viaje por el Mississippi y quizás el Andarín se lo hubiera leído. Carvajal aunque era un gran atleta nunca había participado en competencias de ese tipo ni conocía la técnica o las reglas. Se presentó en la línea de partida vistiendo pantalones largos y pesadas botas de cartero. El público asistente y parte de los competidores lo recibieron con burlas y risas al percibir su estrafalario atuendo. Sin embargo, el gran lanzador de disco de EE UU Martin Sheridan lo ayudó y le recortó los pantalones para que pudiera moverse con más soltura. En un día con una temperatura por encima de los 32 grados centígrados y con un trayecto pedregoso y polvoriento, Carvajal, sin conocimiento ni técnica salió a competir. Este episodio se ha adornado de diferentes formas pero el espinazo de la historia es que Félix iba marcando el paso después del Kilómetro 25 (algunos dicen que después del 35) y, sintiendo hambre (y aquí otros dicen que no había comido por largo tiempo) vio, por primera vez, un árbol de manzanas y se detuvo a comer manzanas. Las manzanas verdes le produjeron fuertes dolores de estómago y lo obligaron a parar varias veces, pasándolo 4 corredores y llegando en 5º lugar. El ganador de la carrera, el estadounidense Fred Lordz, fue descalificado más tarde por comprobar que parte del recorrido lo había hecho en camión. Carvajal llegó cuarto fuera del podio. Lordz fue suspendido de por vida pero perdonado mas tarde y, en el 1905 ganó el Maratón de Boston con 2:38:25. Al ganador legal de la carrera, Thomas Hicks, sus amigos le habían suministrado, durante la carrera un batido generador consistente en clara de huevo, sulfato de estricnina y coñac. Se le acusó pero la acusación no prosperó y Carvajal se quedó sin el bronce. El caso de Hicks pudiera ser el primer caso de dopaje en la historia e hizo que la FAA (Federación Atlética Americana), aconsejada por médicos, comenzó a prohibir el uso de drogas en competencias. Se sabe que Carvajal regresó a EE UU al año siguiente y conquistó la medalla de bronce en el Primer Maratón del Missouri Atlhetic Club, efectuado también en San Luis el 6 de mayo de 1905 y ganado por el estadounidense Joe Forshaw. Al año siguiente, en 1906, Carvajal supo que se celebrarían otros Juegos Olímpicos, esta vez en Atenas. El Andarín encontró los mismos obstáculos económicos que había encontrado para la cita de San Luis y aplicó a la nueva situación el mismo remedio. Comenzó a hacer exhibiciones públicas, tocado con su indumentaria de andarín y haciendo sonar su inseparable y ya notorio silbato. Se cuenta que el paso del Andarín era seguido por docenas de chiquillos y al concluir las agotadoras jornadas de hasta 10 horas diarias, visitaba los comerciantes y directivos de instituciones privadas para recabar su cooperación económica. Y un buen día, Félix empacó su maleta y partió en un vapor para Grecia. Vamos a dejar a nuestro andarín por un rato, navegando hacia tierras helénicas y vamos a esclarecer cualquier duda sobre estos Juegos Olímpicos de1906. Hubo Juegos Olímpicos en 1896, en el 1900, los del 1904 en San Luis con las manzanas de Carvajal, luego en 1908, en fin cada 4 años celebrando cada Olimpiada. A los juegos del 1906 en Atenas se les llamó Juegos Intermedios y eran parte de un nuevo itinerario que contemplaba hacer Juegos, también cada 4 años, pero que cayeran entre los Juegos Olímpicos internacionales que organizarían en distintas ciudades. Los Juegos Intermedios serían ofrecidos, en todas las ocasiones en Atenas, Grecia. Esto trajo una lucha entre el comité olímpico griego y Pierre de Coubertin, fundador y presidente del Comité Olímpico Internacional (COI). Queriendo los griegos hacer los Intermedios y el Barón presionando por el formato que hoy tenemos. Pues bien, los Juegos Intermedios se hicieron ese año y fueron un éxito pero, aunque se otorgaron medallas, el COI no las reconoce. ¿Y qué pasó con nuestro andarín al que dejamos navegando rumbo al Pireo? Bueno, llegó Félix a Atenas pero tarde, llegó 3 días después de que el maratón había tenido lugar. Pero se dice que esto no fue obstáculo para que nuestro peripatético personaje hiciera exhibiciones y entrara en competencias en varias ciudades del antiguo continente. Se cuenta que compitió en Santander, San Sebastián, Madrid, Barcelona, Burdeos, Saint Nazaire, París, Marsella, Génova, Milán, Pavía, Monza y Roma. Ya de vuelta en cuba, se sabe que Carvajal doblegó al estadounidense Shelton dándole vueltas a los terrenos de pelota de Carlos III en marzo del 1907. Se dice que en 1928 le dio 4,375 vueltas a la Manzana de Gómez durante 6 días con 6 noches, alimentándose solamente de jugo de naranja. Se sabe que recorrió, entre el 1º de enero al 23 de septiembre de 1930, la distancia de la Carretera Central desde Guane hasta Santiago de Cuba. No todas sus actividades tuvieron ese glamour, en su vida hizo muchas exhibiciones en los carnavales y se paseó, como hombre sándwich, con carteles en pecho y espalda para ganarse unos pesos. Antes de ser ordenanza del Ministerio de Defensa fue portero del Hotel Inglaterra. En enero de 1949 hizo su última exhibición pública en el Estadio del Cerro cuando, después de acompañar a pesar de una hernia que padecía, al argentino Gerrero en una circunvalación de La Habana, se lanzó al terreno y dio varias vueltas haciendo sonar su silbato. Los aficionados, puestos de pie, lo aplaudieron por varios minutos. El Andarín exclamó ‘para que vean que todavía corro”. Tres semanas más tarde moriría víctima de una embolia fulminante a los 83 años. Los escribidores del régimen han escrito que Carvajal vivía bajo el puente de La Lisa, para bajarle el piso a nuestro hombre y tratar de equipararlo en miseria a gran parte de nuestro pueblo de hoy. Pero el artículo de Bohemia que cité, es explicito y prolijo en detalles. Carvajal vivía en una pequeña y muy modesta casa que tenía en una parcela de alrededor de una manzana de superficie y que él llamaba con típica pompa criolla, “mi finca”. Pagaba un alquiler de $10.00 al mes por el terreno y tenía además un viejo automóvil al que mantenía inmaculado. Carvajal cultivaba calabazas, limones, plátanos y otras verduras y hortalizas, las cuales vendía. Pero no era buen vendedor o negociante y regalaba parte de su cosecha a sus vecinos y amigos. No es el arte de la negociación parte inherente de hombres que viven literalmente a la carrera, ni la paciencia es característica de los andarines. El 27 de enero de 1949 una vaca propiedad del jamaicano Alejandro Ayen entró en la finca de Carvajal y comenzó a comerle un plantón de fresca hierba guinea que el andarín tenía sembrada. Carvajal amarró la vaca y desafió al jamaicano a que viniera a sacarla. El disgusto de la bronca le causó la embolia y cayó fulminado. Bohemia describe las pertenencias de Carvajal en su austera morada. “Al pie de su cama cuelga una gran bandera cubana descolorida. Sobre la bandera, colocadas cuidadosamente, las medallas que había ganado en competencias internacionales. Debajo de la enseña nacional las copas y otros trofeos” que dan validez a lo que contaba y a lo que se decía. Sobre la cama hay un letrero que dice: “Esta cama fue comprada por el Andarín Carvajal en el año 1905 en Valladolid, España. En ella nació la Marquesa de Balboa. El colchón es de lana de camello”. No cabía duda, dormía en noble lecho este trotamundos pintoresco, quien detrás siempre de una estrella, corrió, corrió y murió libre.